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lundi 20 février 2017

Vibrez, vibrez, il en restera toujours quelques ondes...

Bien que me caractérisant comme un homme de l'ombre, je suis un enfant de la Ville Lumière. Ceci explique en grande partie pourquoi en tant qu'amateur de football, j'entretiens depuis ma tendre enfance une relation passionnelle avec le Paris Saint Germain. Pas plus tard que ce dimanche, j'ai été gracieusement invité au Parc des Princes afin d'assister au match opposant le PSG à Toulouse... piètre résultat nul 0-0 mais peu importe. J'ai vibré. Car j'aime le football dans sa beauté sauvage, dépouillée, passionnelle.

Le fait est que depuis mes débuts au poker il y a quatre ans, j'ai pu disputer et remporter bon nombre de tournois de poker en ligne dont la dotation ajoutée consistait en des places pour des matches de football. Que ce soit à Paris, à St-Etienne, à Bordeaux, à Marseille, au Stade de France... ou bien encore à Rio De Janeiro. Le poker m'a littéralement abreuvé de football. Et continue à le faire, au gré des intermittentes mélopées dont seule Dame Chance détient la clef de sol.

Et justement, lundi 13 février se déroulait sur Winamax un tournoi de poker de cet acabit, garantissant aux meilleurs deux places pour le match de championnat qui opposera le 26 février au Stade Vélodrome l'équipe de Marseille au Paris Saint-Germain, sachant que Winamax est cette saison encore partenaire du club phocéen. Et me classant parmi les premiers de ce tournoi, j'ai donc gagné deux places pour aller assister au match. Du bonheur en perspective !

Je suis allé voir du football au bout du monde. Marseille, c'est la porte à côté, en comparaison de ce que j'ai pu faire par le passé. Oui mais voilà : un tel déplacement en direction de Marseille depuis la capitale nécessite une certaine souplesse dans l'emploi du temps ainsi qu'une logistique opérationnelle que je ne possède désormais plus. Je ne suis plus un homme libre. Pour qu'elle puisse s'exprimer sans entrave, ma liberté nécessiterait deux ingrédients que je suis contraint de rationner : du temps libre, et de l'argent disponible. Sachant que je ne suis plus le détenteur de la carte IDTGV illimité comme j'ai pu l'être par le passé, le déplacement reviendrait relativement cher (TGV+hôtel), ou alors serait long (covoiturage) et/ou pénible (bus+hôtel). Dans de telles conditions, après avoir passé en revue toutes les hypothèses sans qu'aucune ne donne satisfaction, c'est la mort dans l'âme que je vais devoir faire l'impasse sur ce petit déplacement : j'espère ne pas insulter le Dieu Du Poker en renonçant avec nonchalance à l'un de ses bienfaits.

diapason, vibrations et mélodie secrète...
Vibrer devant un match à enjeu me procure des sensations incroyables. Mais pour cette fois, pas de diapason, ni de caisse de résonance à l'occasion de cet OM-PSG malgré les deux places gagnées pour le match. Je regarderai la rencontre à la télévision, en sourdine. En faisant même probablement en parallèle un ou deux tournois de poker en ligne... tant pis pour le risque de torticolis ! Mais d'autres occasions de vibrer viendront à moi, inexorablement. Demain, le mois prochain, l'année prochaine ou dans dix ans : les échos sont légion, tapis entre les gouffre et falaises. Car la foi transporte les montagnes et je suis parcouru d'ondes magnétiques puissantes qui m'annihilent souvent mais qui me subliment parfois. Et car je suis né pour vibrer. Je ne veux pas mourir sans avoir vu le PSG brandir le trophée de la Champions League... ou sans avoir remporté un jour un tournoi de poker majeur... ou sans avoir vécu un tremblement de terre (rayer la mention inutile).

Je suis un véritable pérégrin du football. Dieu sait que ce jeu me fait vibrer. Outre les stades que j'ai pu visiter grâce à la magie du poker, le hasard de mes déambulations d'homme libre a fait que je me suis même retrouvé un soir à la Bombonera de Buenos Aires voir jouer Boca Juniors, dans un cadre surréaliste et une ambiance indescriptible, tassé par la foule dans les tribunes populaires tel un parisien dans le métro un soir de grève. C'était dans une autre vie, un soir de juin 2011. Le grand Martin Palermo faisait ses adieux au football et le dieu vivant Diego Maradona était même venu lui offrir l'accolade sur la pelouse à la fin de la rencontre. 



Les grandes équipes ne meurent jamais. Parce que la ferveur des masses fait vibrer les individus. Ce soir-là, j'ai compris que les performances sublimes trouvent souvent leur source dans la ferveur ultime. Vibrez, vibrez, il en restera toujours quelques ondes.

Ma passion pour le football n'est pas prête de se tarir. Ce blog poker non plus. Qu'on se le dise.


jeudi 2 février 2017

Janvier mois de malheur !

Il fallait bien que cela arrive un jour : j'ai fait un mois absolument catastrophique d'un point de vue financier. Janvier 2017 aura donc été mon plus gros mois perdant depuis mes débuts au poker en ligne. Le précédent mois morose remontait à ... janvier 2015. Mais la perte avait été toute relative comparée au gouffre que je suis parvenu à creuser au cours du premier mois de 2017.

Perdre davantage en un mois que ce que gagne sur la même période un honnête homme vivant de son labeur me semble tout à la fois choquant et immoral. Et pourtant, il faut bien se rendre à l'évidence : le poker opère au quotidien une redistribution des richesses sur des bases en grande partie inéquitables. A fortiori lorsque sont organisés par les plateformes de poker en ligne des événements particuliers avec des tournois plus richement dotés que d'ordinaire... mais dont les droits d'entrée sont en retour sensiblement plus élevés que ceux disputés d'ordinaire.

Hors de question de penser que je suis devenu mauvais du jour au lendemain, d'ailleurs mon logiciel de suivi de mes performances, Xeester, est fort heureusement là pour me signifier avec sa froideur statistique que sur le plan purement théorique (calcul d'EV) je n'ai pas particulièrement mal joué. Tout juste ai-je été un peu moins inspiré que d'ordinaire. Un peu moins en forme, également. Mais j'ai surtout été particulièrement malchanceux ! C'est bien simple, tout le long de ce mois de janvier, j'ai été incapable d'atteindre ne serait-ce que les places payées de la douzaine de tournois majeurs dont le droit d'entrée était compris entre 50 et 300 euros. Que ce soit en Hold'em, en Omaha, Omaha hi-lo, Omaha five ou Horse, j'ai été mis en échec à chaque fois. Voilà comment on creuse un déficit important en un laps de temps réduit : trop d'oeufs mis dans le même panier, un zeste de malchance... et patatras !

Certes, l'argent perdu sera regagné tôt ou tard. Je ne suis pas inquiet. Mais cette débâcle survient alors même que j'ai décidé d'accroitre la part de risque dans la gestion de ma cagnotte poker, et pour le moral c'est assez éprouvant de devoir en passer par là dès à présent. Enfin bon, il y aura des lendemains meilleurs. On oublie janvier 2017 et on passe à autre chose. Vite...


samedi 28 janvier 2017

Tea Time

Sur internet, lorsqu'on dispute un tournoi de poker en ligne, il y a une pause obligatoire de 5 minutes toutes les heures. Tous les joueurs assidus le savent : les cinq dernières minutes de l'heure en cours servent d'échappatoire utile afin de décompresser de l'adrénaline des tournois, reposer ses yeux quelques instants, satisfaire un besoin naturel, s'alimenter un brin ou bien encore s'hydrater. Et c'est une excellente chose pour éviter la zombification des joueurs, car le jeu peut s'avérer addictif, si l'on n'y prend pas garde.

I love this game...
Lorsque je joue, j'ai pour coutume de me faire chauffer un thé à la pause de 21h55 ou bien à celle de 22h55, c'est selon. Un Tea Time bien éloigné des horaires anglais standards, mais que je trouve fort utile au regard des impératifs qui sont les miens lors d'une session nocturne de poker. Le cerveau humain a besoin de maintenir un taux d'hydratation satisfaisant pour fonctionner correctement. Par ailleurs, ce même cerveau, lorsqu'il est mis à haute contribution, est bien plus énergivore qu'on ne le pense et consomme à ce titre pas mal de sucres. Ceci explique pourquoi je m'accorde un thé légèrement sucré presque chaque soir où je joue ! Dans tous les cas de figure, se lever de son siège pour aller dans la cuisine prendre une boisson chaude constitue également un bon moyen d'évacuer la pression, en oubliant l'espace d'un instant les coups de malchance et les erreurs commises devant son ordinateur.

Aussi étonnant que cela puisse paraitre, l'endurance constitue une qualité à ne pas négliger si l'on est en quête de performance au poker. C'est encore plus vrai lorsque l'on joue en live. Mon objectif lors d'un tournoi de poker est de parvenir au bout du bout. Même en sachant que les risques d'élimination précoce sont importants, je me mets toujours dans la peau du joueur qui va aller chercher la victoire finale, tard dans la nuit. Visualiser ses objectifs, c'est bien. Se donner les moyens de les atteindre, c'est mieux ! Pour ce faire, il convient donc de prolonger un haut degré de vigilance le plus longtemps possible, et je trouve qu'en ce sens, la théine apportée par un thé sucré constitue un renfort de poids dans cette quête de performance dans la durée.

Ne l'oublions pas, c'est en toute fin de tournoi que l'écart se creuse au niveau des dotations : à un tel moment de la partie, commettre une erreur imputable à la fatigue ou au sommeil est extrêmement préjudiciable. Il n'est pas rare non plus (surtout dans le cadre de petits tournois) que certains joueurs s'endorment devant l'écran ou partent se coucher alors même qu'ils disposent encore d'un matelas conséquent de jetons : il s'agit là d'argent bêtement perdu. Mon instinct de compétiteur et ma sainte horreur du gaspillage ont toujours su me préserver de pareille faiblesse jusqu'à ce jour, même s'il ne faut jamais dire jamais. Nul n'est à l'abri d'un coup de fatigue lorsqu'il joue. Un petit thé à la pause permet donc de diminuer les risques de relâcher sa vigilance en fin de tournoi. Attention toutefois à ne pas prendre ledit thé trop tard dans la nuit, sinon gare aux complications fâcheuses au moment du coucher !

On ne va pas se mentir : hydrater et alimenter en glucides son cerveau lors d'une pause constitue un facteur certes secondaire dans la quête de performance, mais je considère qu'il ne doit pas pour autant être négligé dès lors que l'on veuille éviter les erreurs liées au manque d'endurance. C'est la raison pour laquelle je recommande la prise d'un thé (ou d'un café) lors d'une pause les soirs de tournoi. Le diable se cache dans les détails. Le bon joueur de poker aussi.


dimanche 22 janvier 2017

Gérer la fatigue du moment

Afin d'éviter tout risque de saturation mentale au poker - surtout lorsque la réussite n'est pas au rendez-vous - il convient d'observer des petites périodes de pause, afin d'éviter d'entrer dans une spirale infernale de type fatigue/erreurs/lassitude/pertes.

des erreurs qui m'ont coûté cher !
Et justement, des erreurs inhabituelles imputables à la fatigue à la fois mentale et physique, j'en ai déjà commises une ou deux à l'occasion des Winamax Series qui se sont disputées dans la première quinzaine de janvier. C'est bête à dire, mais je suis tombé malade il y a une dizaine de jours et tousser à longueur de journée n'a pas amélioré ma concentration. Toute cette histoire de fatigue serait bien entendu anecdotique si les erreurs commises n'avaient pas justement eu lieu pendant des tournois aux enjeux financiers bien supérieurs à la moyenne. Si l'on ajoute encore à cette triste équation un brin de malchance, il n'est pas difficile de comprendre que je commence l'année avec une petite ardoise, ce qui est toujours pénible à vivre. Rien de bien alarmant toutefois. Ce serait trop beau si mon chemin n'était qu'une marche en avant ininterrompue ; il faut savoir accepter et encaisser les défaites (à défaut des bénéfices). Mais il faut aussi savoir en tirer quelques enseignements utiles pour la suite.

Sachant que je ne suis pas au top de ma forme, j'ai décidé de faire une mini-pause dans ma pratique du poker en ligne, le temps de recharger mes batteries : un peu moins de sessions, un peu moins de tables de variantes ouvertes en simultané. Et accessoirement un peu plus de sommeil. On ne se rend pas compte à quel point le sommeil constitue un pilier fondamental dans l'élaboration des performances de longue haleine. Les ambitions pour l'année sont élevées, ce n'est pas idéal de la commencer en état usé. Mais une année, c'est long, et les quinze jours écoulés ne seront bientôt plus qu'un lointain souvenir. Alors au dodo pour diminuer la fatigue physique !

Pour ce qui est de l'usure mentale, j'ai beau être un véritable adepte des variantes poker, cela fait quelques temps déjà que j'ai constaté qu'à sessions égales, ma fatigue mentale accumulée au Omaha est bien supérieure à celle du Hold'em dès lors qu'il faille considérer tout ceci sous l'angle d'une pratique multi-tables. Le fait est que rajouter encore d'autres variantes (Omaha five et Omaha hi-lo notamment) à mes sessions du soir a probablement accru ce phénomène d'usure préjudiciable tant à la qualité de mon jeu qu'à ma concentration. J'avais déjà exprimé ici il y a peu mon désir lancinant de regoûter au plaisir perdu des tournois de longue haleine Deepstack Hold'em, c'est pourquoi très prochainement je m'y attellerai à nouveau, car bien que plus longs dans la durée, ces tournois seront probablement moins éprouvants sur le plan mental tout en correspondant à mes envies du moment.

Du dodo aujourd'hui et des tournois Deepstack Hold'em demain. Voilà un remontant bien incongru pour gérer ma fatigue passagère. Mais quelque chose me dit que ça devrait produire son petit effet positif bien au delà de ce qu'on imagine de prime abord.

Note pour plus tard : jouer au poker en étant malade et fatigué est contre-productif pour les finances.

mercredi 11 janvier 2017

La solution offensive et la variance

Alimenter avec régularité un blog poker constitue une activité qui prend plus de temps qu'il n'y parait. A fortiori lorsqu'on a pour ambition de rédiger de vraies phrases, de trouver de vrais sujets, et de raconter une histoire capable de captiver les lecteurs passionnés ainsi que les quelques égarés qui atterrissent ici par la grâce de Google et des divers autres moteurs de recherche. Je ne sais pas si mon blog constitue l'un des meilleurs blogs poker de France ou pas, mais je l'entretiens avec amour et j'y mets mon âme, à l'image d'un collectionneur de vieilles autos entretenant et astiquant avec passion son bolide dans son garage : pas moyen que la rouille s'installe, ni que le bolide se fracasse à l'entrée d'une chicane, car je le pilote avec doigté.

L'aspect positif de cette activité chronophage qu'est un blog poker, c'est que tout devient de plus en plus lumineux au fur et à mesure que l'histoire s'écrit : cela permet d'évacuer la pression au fil de l'eau, de prendre du recul plus facilement, et surtout d'esquisser une trajectoire pour le futur qui soit la meilleure possible, puisqu'en adéquation à la fois avec le passé et le présent. La suite logique à ma trajectoire consistera à s'infléchir pour passer par la case audace. C'est mon prochain point de passage. J'en suis désormais persuadé.

A l'occasion des Winamax Series et à la faveur de mes bonnes résolutions visant à privilégier pour 2017 la formule offensive (cf mon article précédent), j'avais choisi de disputer ce mardi 10 janvier le plus gros tournoi de Pot Limit Omaha du .fr, un tournoi dont le droit d'entrée est de 300 euros, qui ne pointe le bout de son nez qu'une fois par trimestre dans le meilleur des cas. En temps normal, jamais je n'aurais déboursé autant, quand bien même le terrain me soit favorable sur le papier : un ultra deepstack Omaha, avec une augmentation des blindes encore plus lente qu'un traveling du cinéaste Eric Rohmer (les cinéphiles apprécieront cette métaphore à sa juste valeur) permettant de faire parler la technique davantage qu'à l'accoutumée. Sauf que la variance au cours d'un tournoi de poker est telle que le moindre manque de réussite est aussitôt sanctionné par une position précaire et/ou une élimination du tournoi. J'ai perdu. Mais je ne suis pas déçu pour autant.

Car depuis que je joue au poker, il s'agit du plus gros tournoi en ligne qu'il m'ait été donné de jouer. Et en soi, c'est déjà un événement annonciateur de changements futurs. Avant le déluge, il y avait les satellites EuroPoker pour Vegas à 250 euros le droit d'entrée. Cela faisait donc deux ans et demi que je n'avais pas disputé un tournoi aussi cher. Zéro regret au final : même face au gratin des joueurs français (mâtiné de quelques top joueurs étrangers alléchés par les Winamax Series et leur grosse dotation), je constate que ma technique est bien en place et que je n'ai pas à rougir de mon jeu. Au contraire, j'ai le sentiment d'avoir de la marge.

Même pas mal. On se relève aussitôt et on repart à l'attaque afin de respecter le plan de bataille tel qu'il a été fixé.  Je choisis la solution offensive pour 2017 ! En soi, c'est déjà une victoire. Car je ne crains pas l'avenir. Je l'embrasse avec fougue. I am le Fredyl, nobody me fait peur... Demain est un autre jour.

mardi 10 janvier 2017

Mon plan pour 2017 : je choisis la solution offensive !

Nous voilà en 2017. Déjà ! Depuis un an maintenant, j'ai choisi de progressivement réduire mon volume de jeu en Hold'em pour me consacrer davantage au Omaha, à tel point que le Hold'em est à présent devenu marginal dans ma palette de tournois joués le soir. L'arrivée des variantes depuis quelques semaines sur les tables de poker en ligne a encore confirmé tout le plaisir que j'éprouve dans la diversité du Poker avec un P majuscule : celui qui se conjugue au pluriel ; il n'y a pas que le Hold'em dans la vie, pardi !  Mon goût pour les variantes exotiques constitue une force. Dès lors qu'il faille faire sortir les joueurs adverses de leur zone de confort et de leurs repères habituels du Texas Hold'em, je sais me montrer à l'aise et en tirer parti. Mais je dois veiller à ce que cet attrait pour la diversité ne devienne pas une faiblesse en parallèle.

Le segment des variantes demeure pour le moment étroit et il est peu opportun pour moi de demeurer trop focalisé sur le Omaha et les autres variantes, dès lors qu'il me faille aussi incorporer la dimension financière dans mon équation. Car pour mener à bien mon opération de conquête et parvenir à l'objectif ultime de devenir un vrai champion, il me faut de l'argent ; l'argent constitue le nerf de la guerre. Rien de nouveau à cela. Au poker, l'argent, on le trouve au Texas Hold'em bien plus qu'ailleurs ! Aussi, à l'heure de dresser mon tableau de marche pour cette année 2017 qui débute, il est temps pour moi de redessiner ma stratégie en incorporant cette donnée. Gagner peu avec régularité et sans trop de pression, c'est bien. Mais si je veux gagner un titre majeur un jour, je me dois d'accroitre la part de risque, quitte à laisser quelques plumes dans la mêlée.

Je choisis la solution offensive
Comme dirait Jeau-Paul Rouve dans le film Podium : "Offensive. Je choisis la solution offensive. J'ai mis du temps à me décider mais là je suis sûr de moi. Je prends l'offensive." J'ai donc décidé pour 2017 de consacrer une part de ma cagnotte disponible aux satellites en ligne pour les tournois en live dans les casinos. Car jusqu'à présent, je n'ai obtenu mes qualifications pour les tournois live que grâce à des promotions et des challenges. C'est déjà beau. Mais ce n'est pas assez. Je fais un piètre conquérant à jouer les attaquants timorés, campant sur mes positions certes solides, mais peu décisives dans la grande bataille à laquelle se livrent sans relâche les joueurs de poker, à coups de jetons et de cartes.

Il est donc temps que je casse ma routine. Dans cette optique, me qualifier pour Las Vegas constituera mon objectif intermédiaire de mi-saison à atteindre d'ici l'été. Pour ce faire, il va me falloir me replonger avec rigueur, patience, application et précision dans les subtilités du Texas Hold'em que je n'ai que trop délaissé en 2016. Après, une fois en partance pour Vegas, j'aurai tout loisir d'ajuster les dernières touches de ma stratégie et pourrai alors concomitamment rêver de briller dans un tournoi à variantes. Car après tout, "I am le fredyl, nobody me fait peur". Mon cri de guerre est tout trouvé. On va donc passer à l'offensive. A moi les satellites ! Et pour la suite, on verra...




vendredi 30 décembre 2016

Le plaisir retrouvé des deepstack hold'em

Il y a quinze jours de cela, je me suis violemment cogné le front dans un couloir sombre en fonçant tête baissée sur un angle de mur dudit couloir. La faute à une trajectoire mal calculée et à mon attention distraite l'espace de quelques instants. Sous l'impact de ce choc, il m'est arrivé quelque chose que je n'avais plus connu depuis l'enfance : j'ai vu les étoiles (et je ne dis pas ça parce que la pollution lumineuse gagne inexorablement du terrain en France comme partout ailleurs dans le monde au point de rendre les étoiles parfois trop rares) ! Pour être tout à fait précis, j'ai eu un flash lumineux, comme si tout d'un coup, l'espace d'un dixième de seconde, le couloir s'était illuminé. J'ai vacillé, flirtant à ce moment là avec la perte de conscience. A posteriori, après avoir aussitôt aspergé mon front d'eau froide pour arrêter le début de saignement et après avoir passé un peu de pommade dessus, j'en ai souri en repensant à pareille maladresse à laquelle je n'étais plus accoutumé (et qui m'a malgré tout couté quelques milliers de neurones). Bref, une histoire douloureuse sur le moment mais bien vite oubliée depuis. Aucune séquelle. Enfin, j'espère...

Le plaisir de la redécouverte !
Ces derniers jours, je me suis étonné. Alors que j'avais basculé depuis près d'un an dans le camp des inconditionnels du Omaha et que je ne jure que par les charmes des variantes, voilà que j'ai redécouvert avec délice en cette seconde quinzaine de décembre 2016 le plaisir oublié des tournois de Texas Hold'em deepstack, dont la profondeur en jetons et la structure lente favorisent le beau jeu et/ou l'endormissement, au gré des points de vue et des états de fatigue de chacun. Et ce, alors même que mon écran d'ordinateur est déjà bien garni en tables de poker ouvertes simultanément.

Du coup, je songe à m'offrir un nouvel écran d'ordinateur dans les prochaines semaines, histoire de remplacer ce vieil écran 15 pouces Samsung que je possède depuis une éternité et qui a toujours fonctionné de façon irréprochable. Mais grâce à un écran plus grand, il me sera plus facile de jongler entre les multiples tables de poker ouvertes simultanément le soir... voire d'en accueillir de nouvelles.

Hier soir, je me suis longuement interrogé sur les raisons de mon soudain regain d'intérêt pour le format deepstack Hold'em. Et je n'ai pas vraiment trouvé d'explication au pourquoi de la chose. Et puis ce matin, en m'effleurant le front, je constate que j'ai encore quelques infimes séquelles de mon violent coup de tête subi il y a quinze jours. Et je me suis interrogé au sujet de ce brutal regain d'intérêt pour le deepstack hold'em : coup de tête ou pas coup de tête ? Réponse en 2017.

J'aime le poker de tournoi. Sous toutes ses formes. Qu'on se le dise.

dimanche 25 décembre 2016

Lettre ouverte au Père Noël

Cher Père Noël,

Je t'écris cette lettre afin de protester énergiquement contre l'iniquité de traitement dont j'ai été victime cette année.Tu ne m'as pas apporté les cadeaux que j'espérais ! Ni par La Poste. Ni par le poker en ligne. Ni par le poker en live. Dont acte.

Certes, je savais que le fait d'effectuer une transition du hold'em vers le omaha nécessiterait un temps d'adaptation. J'y étais préparé. J'ai été sage et appliqué. J'ai cru en toi. Par deux fois j'ai entraperçu le gros lot. Mais les deux fois tu as choisi de déposer le volumineux cadeau au pied du sapin d'un voisin. Encore une année telle que 2016 et ce sera la fin des haricots pour moi. J'ai besoin de cadeaux un peu plus rutilants pour 2017, Père Noël. Dussé-je retourner trimer au hold'em pour parvenir à les attirer ! Car je me dois d'accueillir dans mes chaussettes autre chose que du moral.

En échange de ta bienveillance pour 2017, je te promets que je ne maudirai pas le livreur de La Poste qui est venu dans mon immeuble ce vendredi 23 décembre au matin me livrer mon colis contenant un important cadeau de Noël et qui a eu la flemme de monter un étage alors que j'étais pourtant à la maison. Pourtant, laisser un avis de passage indiquant que j'étais absent et que je pouvais aller retirer mon Colissimo au bureau de poste le plus proche à partir de lundi 27 à 17h constitue non seulement un mensonge éhonté de sa part, mais également un affront en soi. Car Noël après l'heure ce n'est plus Noël. Fort heureusement, je demeure maître de mes émotions : jouer au poker quotidiennement me permet de relativiser les bad beats avec facilité. C'est déjà ça de gagné. Mais c'est pas un cadeau.

Les années précédentes, le Dieu du Poker et toi vous débrouilliez (plutôt bien) pour qu'au gré de l'année divers fonds, lots et billets de 500 euros remontent jusqu'à moi. Cela n'a pas vraiment été le cas cette année. Peu de matches au Parc des Princes en comparaison avec les deux années précédentes. Peu de petits fours glanés dans les loges VIP d'un stade ou dans les pauses d'un tournoi de poker de gala. De maigres gains online. Pas de gains en live. Et pour couronne le tout, une situation désastreuse dans l'affaire EuroPoker (gérée du début à la fin de façon scandaleuse par l'ARJEL au détriment des joueurs, avec un liquidateur judiciaire à côté de la plaque). Je conçois tout à fait que tu aies inversé l'ordre de livraison des cadeaux en cette année 2016 et comprends que tu aies sonné à ma porte avec une hotte quasiment vide. Je te suggère par conséquent de commencer ta tournée à l'envers pour l'année prochaine afin que je puisse bénéficier de cadeaux davantage en rapport avec mon standing.

Nous avons fort opportunément négocié dans notre accord une clause de retour à meilleure fortune et je garde la foi en toi et en ta magie, Père Noël. Puisses-tu te souvenir de l'enfant sage que j'ai été (et que je suis encore) en m'apportant de beaux cadeaux pour l'année 2017, en dépit des impondérables liées au poids des ans et au réchauffement climatique qui grignote chaque année davantage ton royaume féérique. Car je demeure inlassable et insatiable tout à la fois. Et je crois toujours en toi.

En espérant que tu ne trouveras pas arrogante ou vaniteuse une telle démarche de ma part, je te remercie de l'attention que tu auras portée à cette lettre.

Ton fidèle zélateur-joueur,

fredyl.
J'y crois encore... (dixit Lara)


vendredi 23 décembre 2016

Joue-la comme Jamie Vardy... ou pas

On arrête les conneries et on passe au Porto !
Il y a quelques semaines, à l'occasion de la publication de sa biographie, le joueur de football international Jamie Vardy évoluant dans le club de Leicester - vainqueur surprise du championnat national anglais - a publiquement fait étal de son rapport à l'alcool. Ce joueur haut en couleur a révélé qu'il avait coutume de boire un verre de porto la veille de ses matches, et que ce breuvage miracle avait pour vertu de l'apaiser au moment de trouver le sommeil, améliorant ainsi indirectement son rendement sur le terrain le lendemain. Une révélation pour le moins surprenante, mais efficace pour quelqu'un qui a connu une vie quelque peu déséquilibrée et dissolue, et qui abusait notoirement de la vodka, en arrivant régulièrement à l'entraînement avec la gueule de bois. Mais est-ce une recette miracle pour autant ? Peut-elle être transposée au poker ?


En stratège-né que je suis, j'ai pour coutume d'envoyer un contingent d'éclaireurs sur les avant-postes ennemis afin d'avoir le meilleur aperçu possible des rapports de force et d'en tirer parti afin de mettre un maximum de chances de mon côté en vue de la bataille décisive à livrer. Quitte à ce que mes éclaireurs se fassent capturer. Aussi bizarre que cela puisse paraître, cette anecdote relative au footballeur Jamie Vardy m'a amené à m'interroger sur les vices et vertus de l'alcool au poker. Et je n'hésite pas à procéder à une petite expérience en la matière, histoire de voir s'il n'y a pas des vertus insoupçonnées à consommer de l'alcool lorsqu'on joue au poker. Toutefois, il y a de grandes disparités entre l'avant, le pendant, et l'après. Et puis tout est affaire de dosage, comme toujours !


AVANT. Il m'arrive à peu près un soir par semaine de débuter mes sessions de poker en ligne nocturne en compagnie d'un petit verre d'alcool. Il s'agit le plus souvent d'un verre de vin rouge ou d'un doigt de Porto. Mais je ne vais pas au-delà. J'expérimente ce "breuvage magique" afin de vérifier si le petit supplément de décontraction induit par l'alcool circulant dans mes veines avait éventuellement un effet positif sur mes performances du soir aux tables de poker. A ce jour, je n'ai constaté aucun effet notable sur mes résultats. Ni en bien, ni en mal. Mais il est vrai qu'au poker, il est délicat de tirer des conclusions sur le court terme. Pour m'être quelque peu exercé à la méthodologie des sciences sociales par le passé, je sais que la taille de l'échantillon est un facteur important à prendre en compte si l'on ne veut pas fausser les résultats de son analyse : c'est pourquoi j'ai décidé de maintenir mon expérience relative à la consommation d'alcool en attendant que le volume de mes soirées avec alcool soit suffisamment important pour tirer des conclusions un peu plus probantes. De toutes les manières, l'expérience est loin d'être désagréable...

Buvez, buvez, il en restera toujours quelque chose... ou pas
PENDANT. A un moment donné, dans la toute dernière ligne droite d'un tournoi important, il faut reconnaître que le courage supplante fréquemment les mathématiques en termes d'efficacité pure. Il y a deux ans, un joueur a fait parler de lui en remportant sous l'emprise de l'alcool le tournoi phare trimestriel de Winamax, le Main Event (qui se dispute sur trois jours) et en empochant 177 000 euros au nez à la barbe de joueurs plus aguerris que lui. En effet, après sa victoire une interview à chaud sur le site de la radio Winamax - Multiplex Poker - ne laissait guère de doute quant à la réalité de son taux d'alcoolémie puisque ce dernier confessa d'une voix fortement altérée que son jeu audacieux dans la dernière ligne droite avait été possible grâce aux bienfaits d'un shot à la vodka. Et manifestement, il n'avait pas lésiné sur le dosage au cours de la soirée. Chance pure ou désinhibition salvatrice devant la pression de la dernière ligne droite ? Difficile à dire. Toujours est-il que cette fois-là, le fait de jouer sous l'effet de l'alcool a permis à ce joueur de réaliser un authentique exploit. Mais j'ai beau aimer les expériences nouvelles avant de tirer des conclusions, je ne me hasarderai pas a reproduire pareille aventure.

APRES. Les observateurs avisés ne manqueront pas de constater à quel point certains joueurs de poker ont une vie déséquilibrée par le goût de la fête et des soirées. Je l'ai écrit ici il y a quelques jours, le poker constitue un passeport pour l'oubli, en ce sens que lorsqu'on s'adonne au jeu, on est plongé dans un univers parallèle qui rend floue la réalité qui nous entoure et nous permet d'exister ailleurs. Il faut bien avouer que la consommation excessive d'alcool génère les mêmes effets euphorisants et hypnotiques que le poker, à un degré bien supérieur. Dans ces conditions, il n'est pas étonnant qu'un joueur de poker grisé par la victoire ou un gros gain obtenu en live dans un casino décide de prolonger son euphorie en célébrant sa performance et ses gains lors d'une soirée particulièrement arrosée en compagnie d'amis (dont le degré d'amitié véritable est inversement proportionnel au degré d'alcool des boissons consommées). A ce moment-là, l'alcool constitue la prolongation d'un visa pour l'oubli déjà tamponné sur le passeport un peu plus tôt à l'occasion de la partie de poker. Les lendemains qui suivent une telle célébration seront toutefois invariablement difficiles car de telles bacchanales laissent des traces dans l'organisme. Dans tous les cas de figure, l'alcool constitue tout comme l'hygiène de vie un des facteurs d'ajustement de la réussite et des échecs d'un joueur de poker, sur le moyen-long terme. A titre personnel, en cas de gros gain, ma lucidité et ma sobriété naturelles m'éviteront probablement de subir le châtiment vengeur de cette Némésis que de nombreux joueurs chérissent pourtant autant que Dame Chance. Les pauvres fous !


1 doigt de porto et 1 rondelle de citron ?
Alors, qu'en est-il du rapport du joueur de poker à l'alcool ? Joue-la comme Jamie Vardy... ou pas ? Nombreux sont ceux qui loueront les effets positifs de l'alcool. Ce sont des gens cool. A titre personnel, je préfère passer et attendre la main suivante. Oui, je sais, je suis un dégonflé. Mais un dégonflé lucide. Désolé, Jamie.

mardi 20 décembre 2016

Le poker : passeport pour l'oubli ?

Lorsqu'une civilisation parvient à un certain degré d'évolution et de raffinement au point d'approcher une forme de perfection, elle a tendance à se mettre à cultiver une insouciance et une frivolité qui finiront par la perdre, sur le long terme. Car la facture enfle, entretemps. Et à un moment, il faut bien la payer.

J'entretiens envers le poker - activité frivole s'il en est - une relation passionnelle et chronophage. Le lundi soir constitue bien souvent la soirée charnière de ma semaine de jeu. En termes d'habitudes de jeu, le lundi est indubitablement le jour de la semaine où je suis le plus assidu et rien ne m'enthousiasme plus que de commencer la semaine du bon pied avec un petit bénéfice sympathique qui donne le ton pour les jours qui suivent. Ce qui fait que le mardi matin, je suis fréquemment de bonne humeur.

Pourtant, ce mardi 20 décembre, je me suis levé du mauvais pied au lendemain de ma soirée poker du lundi 19 décembre 2016. Mes résultats du soir ont été particulièrement mauvais, avec des éliminations précoces plus ou moins méritées. Je n'étais pas en verve. Du coup, j'ai joué ma fin de session en roue libre, avec la chaîne info BFMTV en guise de fil rouge, mon smartphone nouvelle génération écran full HD posé sur le bureau déversant son flot ininterrompu de mauvaises nouvelles. Et j'ai eu mauvaise conscience, à ce moment-là. Non pas parce que d'ordinaire mes sessions poker ne sont pas parasitées par des sources extérieures nuisibles à ma concentration, mais bien parce qu'à un moment, j'ai eu une sorte de flash : le poker n'est autre qu'un passeport pour l'oubli... je m'y adonne avec passion et insouciance tandis que le monde va de plus en plus mal. Mais vivre dans un monde de flips est tellement plus sexy que de vivre dans un monde flippant !

Joue et tais-toi
Hier, beaucoup d'événements importants ont en effet fait la une de l'actualité. Tout d'abord, Christine Lagarde, ancienne ministre de l'économie a été reconnue coupable de négligence dans le cadre de l'affaire Tapie. Il ne s'agit-là que de la face émergée de l'iceberg, puisque je suis convaincu que des dizaines de millions d'euros de commissions impliquant quelques uns des plus hauts personnages de l'Etat dorment quelque part dans un compte bancaire numéroté aux Bahamas ou au Panama. Reconnue coupable, mais dispensée de peine. La belle affaire !! J'aurais tant à dire sur ce sujet que je ne connais que trop bien. Mais jouer au poker, c'est bien plus réjouissant. Puis, dans l'après-midi, l'ambassadeur russe en Turquie a été froidement assassiné dans un musée, abattu de plusieurs balles dans le dos par un illuminé invoquant des motifs politico-religieux liés à l'intervention russe dans la guerre en Syrie. Sur un "malentendu" pareil, une nouvelle guerre pourrait survenir, quand bien même on nous assure aussitôt du contraire au vu du contexte pour le moment apaisé entre turcs et russes. Pour le moment seulement. J'aurais tant à dire sur ce sujet, là encore. Mais écrire sur le poker, c'est tellement plus agréable. Enfin, dans la soirée, ce poids lourd fonçant sur les paisibles badauds allemands venus faire leur marché de Noël à Berlin a généré un carnage indescriptible rappelant l'épisode niçois du 14 juillet. Heureusement, Nice est leader du championnat de France de football et tout ceci est déjà oublié. Ou presque. Circulez, il n'y a rien à voir. J'aurais tant à dire sur ce sujet. Mais je m'abstiens : respirer poker, c'est nettement moins nauséabond, comme odeur. Du pain et des jeux ! Des OGM et du foot ! L'Empire occidental se porte bien. C'est écrit.

Les nuages noirs s'amoncellent petit à petit sur ce monde. Corruption des élites consanguines. Creusement du fossé des civilisations. Religion avilissante. Colère des peuples. Réchauffement climatique. Bientôt l'orage éclatera. Le monde tel que nous le connaissons est en train de se désagréger à vitesse grand V. J'assiste au délitement avec lucidité et quasi-indifférence, sans intervenir alors que j'entends le tonnerre gronder au loin, derrière les collines. Mais je me sens coupable de négligence, moi aussi. Car pendant ce temps-là, je joue au poker sous une ombrelle.