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mercredi 18 octobre 2017

Au poker, les absents ont toujours tort... ou pas (1/3 : Le Tomahawk)


Ce soir, j'ai pu être l'observateur privilégié d'une situation assez cocasse sur l'une de mes tables de poker en ligne. Il s'agissait d'un tournoi Omaha Pot Limit à structure ultra-lente, le bien nommé "Tomahawk" sur Winamax, sur des tables de 6 joueurs maximum, dont le coût d'entrée est de 5 euros et qui a la particularité de se disputer en étant étalé sur deux jours. L'augmentation des blindes ne se fait en effet que par des paliers de 15 minutes : autant dire qu'on a largement le temps de déployer son jeu avant de se retrouver rattrapé par la structure. Dans de telles conditions, il est compréhensible que le tournoi soit disputé sur deux journées et non une seule comme d'accoutumée lors des tournois en ligne.

La politique de la chaise vide appliquée au poker...
Dès le démarrage du tournoi, un joueur dont le pseudo est davmat a mis le feu aux tables, amassant rapidement une quantité pharaonique de jetons et est devenu chip leader tyrannique, relançant bien plus souvent qu'à son tour, mettant sans cesse des jetons sur la tables aux divers tours d'enchères... et éliminant pléthore d'adversaires (pas forcément de la manière la plus rationnelle au regard des mathématiques, mais passons). Puis, après avoir monté l'équivalent d'une dizaine de stacks de départ, représentant plus de deux cent ou trois cent blindes, il a soudainement déserté la table, de telle sorte que la mention absent a été accolée à son avatar, bien visible aux yeux de tous.

Il est fréquent que l'absence d'un joueur à une table chamboule le metagame, certains joueurs tentant de profiter de cette situation un peu particulière avec une proie totalement vulnérable, tel un Prométhée enchaîné et exposé à l'appétit des prédateurs les plus voraces : les positions des uns et des autres à la table par rapport à l'absent revêtent alors une importance tactique nouvelle. Que ce soit en live comme en ligne, lorsqu'un joueur n'est pas en mesure de recevoir ses cartes à la table ou de cliquer sur son ordinateur ou sa tablette, ses deux cartes lui sont tout de même distribuées, mais sans qu'il puisse les jouer, sa main étant systématiquement brûlée jusqu'à son retour effectif. Dès lors, les blindes non défendues sont progressivement grignotées par les joueurs présents, au fur et à mesure que se disputent les pots.

Or, par une magie que je ne saurais expliquer, le joueur absent ce soir de la table pendant une bonne heure et demi a bénéficié d'une apathie digne de la belle au bois dormant : les autres joueurs présents ont inexplicablement joué bien plus lentement que la moyenne, avec de surcroît beaucoup de pots limpés et des mises le plus souvent minimalistes, de telle sorte que l'on s'est retrouvé à voir pléthore de flops inintéressants, pour des pots minuscules, inévitablement accompagnés de checks aussi répétés qu'inutiles, les minutes s'égrenant avec une lenteur encore plus désespérante que lors d'une messe dominicale célébrée en latin.

Il eut pourtant suffi d'accélérer le jeu pour que tout le monde y trouve son compte, en grignotant sans barguigner sa part du stack du joueur absent, d'autant que le plus souvent nous n'étions que 4 ou 5 joueurs à la table. Pour ma part, en tant que joueur pragmatique, telle est la stratégie logique et rationnelle que j'ai immédiatement adoptée : accélérer au maximum mes prises de décision et ne mettre des jetons sur la table que lorsque mon jeu en valait réellement la peine. Les autres joueurs ayant décidé de faire exactement le contraire, le joueur absent a réussi à préserver bien malgré lui près de la moitié de son stack pour la deuxième journée du tournoi Tomahawk qui se déroulera ce dimanche soir, au même temps que le match de ligue 1 opposant l'OM au PSG. Quant à moi, je défendrai crânement ma chance - et mes jetons - avec un tapis tout à fait honorable. Et je guetterai avec malice la performance du joueur davmat, qui reviendra contre toute attente dans la partie dimanche muni d'un tapis de départ plus que correct. Gageons qu'il y aura en outre des joueurs captivés par le match qui en oublieront qu'ils doivent disputer sur Winamax la seconde moitié de ce tournoi. 

Au poker comme dans bon nombre d'autres domaines, les absents ont toujours tort. Enfin, presque toujours...




jeudi 12 octobre 2017

Une promotion chasse l'autre...

Si la semaine écoulée a été pauvre sur le plan des résultats poker à proprement parler, j'ai tout de même pu profiter de quelques "bonbons" grâce à des tournois proposant une dotation spéciale ajoutée. Il faut dire que je demeure toujours à l'affût des opportunités et des promotions que les diverses plateformes de poker peuvent ponctuellement proposer aux joueurs.

Lundi, j'ai remporté une mallette de jetons personnalisée aux couleurs des canaris nantais sur Winamax. Ca fait toujours plaisir, car quand bien même je ne sois pas un aficionado du FC Nantes, il s'agit d'un très bel objet. Mon rayon quincaillerie poker ne cessera décidément jamais de s'étendre, car inlassablement, je finis toujours par glaner des lots. Certains improbables. D'autres utiles. Voire carrément indispensables. Mauvais toujours plaisants à remporter, quoi qu'il en soit...

Mardi, je me suis rendu au Stade de France assister à France vs Biélorussie grâce à mes places obtenues lors d'un tournoi spécial sur PMU Poker quelques jours auparavant. Et il faut reconnaitre que les invitations reçues étaient des places idéalement situées. En atteste ce cliché pris au moment des hymnes nationaux. C'est peu de choses en comparaison du merveilleux voyage au Brésil que PMU Poker m'avait offert il y a deux ans de cela pour assister au match de Coupe du Monde entre la France vs Equateur mais je veux y voir une forme de continuité dans mon parcours de supporter ad hoc des bleus.

Mercredi, toujours sur PMU Poker, j'ai remporté deux places pour la big soirée PSG qui aura lieu mardi 24 octobre. En authentique fan du Paris Saint-Germain, il faut dire je ne suis pas peu fier de ma performance ! Cette promotion-là, je l'avais secrètement cochée sur ma liste des opportunités à saisir obligatoirement. Et malgré les 171 adversaires préalablement qualifiés pour ce tournoi final, je suis parvenu presque sans trembler à me hisser en table finale, et ainsi décrocher deux places pour une soirée-dîner en compagnie des joueurs du PSG. Reste à savoir dans les détails les joueurs invités, en espérant que le gratin de l'effectif soit présent à la soirée. Mbappé ou Neymar présents à cette petite sauterie, ça donnerait pas mal de cachet à l'événement.

Il n'y a pas que les sous qui me motivent, au poker : il y a aussi cette part d'imprévu, en grande partie alimentée par les promotions que les opérateurs de poker en ligne se donnent parfois la peine de pondre, pour mon plus grand plaisir. Je commence ma soirée assis derrière mon écran d'ordinateur, je bataille d'arrache-pied, et parfois si la chance me sourit, tout au bout de la soirée, une lucarne vers un ailleurs doré s'ouvre sous mes yeux émerveillés de grand enfant. C'est quand même beau, tous ces endroits insolites où le poker peut parfois m'emmener grâce à d'anodines promotions ! Et c'est loin d'être fini...


lundi 9 octobre 2017

3 fois de suite la main même en tournoi : le syndrôme de Cassandre

Il y a deux ans, lorsque je me suis qualifié pour le Monster Stack des WSOP de Las Vegas, il y avait à ma table un joueur américain aux tempes grisonnantes et aux doigts boudinés, pas très bon techniquement, qui s'est plaint toute la journée de recevoir pléthore de mains similaires, à base d'as suités... Je crois déjà en avoir touché quelques mots sur ce blog précédemment. Une demi-douzaine d'heures durant, ce joueur qui avait le profil idoine de l'américain moyen, n'a pas cessé de rouspéter sur le fait que le croupier lui faisait des fausses joies en lui accordant un as jamais assez bien accompagné à ses yeux par une seconde carte de la même famille suffisamment élevée à ses yeux. Peu importe que le croupier fût changé plusieurs fois au cours de la journée. Je me souviens avoir intérieurement pesté contre ses moues dubitatives tandis que je connaissais moi-même une longue traversée du désert avec des mains toutes plus moisies les unes que les autres. De ce que j'en ai vu, il les a plutôt mal jouées, ses mains constituées d'un as un et d'un petit kicker assorti, à la manière d'un oligarque russe faisant le difficile devant des mets pourtant raffinés dont le seul défaut véritable est d'être inconnus de ses papilles gustatives et de son palais de rustre parvenu.

Je ne suis pas fétichiste des cartes. J'ai foi en l'implacable et impersonnelle logique des nombres ainsi qu'en la neutralité froide et absolue des probabilités. Mais il subsiste toujours en moi une infime part d'irrationnel, inaudible écho qui résonne parfois étrangement un bref instant dans les tréfonds de mon être. Car je crois aussi en la force des symboles, sachant que cela contribue indirectement à magnifier les histoires parfois un peu trop banales. Or, j'aime les belles histoires.

Hier soir, j'ai vécu en tant que cobaye incrédule une étrange situation lors de l'un de mes tournois de Texas Hold'em en format 6-max. Alors que nous étions déjà dans les places payées depuis un bon bout de temps et que se profilaient à l'horizon des gains plus substantiels, j'ai reçu trois fois la même même d'affilée. Il ne s'est pas écoulé plus de deux minutes entre ces trois Roi-Valet de suite, d'autant qu'il y a eu très peu d'action à la table dans les trois cas : tout juste un petit flop m'ayant permis de gagner le premier de ces trois pots. Sur le plan statistique, la probabilité de recevoir trois fois de suite la même main au Texas Hold'em est infinitésimale ; mais à force de jouer des milliers de mains tous les soirs, cela doit bien finir par arriver, inévitablement ou presque ; il n'y a rien de magique là-dedans. C'est la loi des grands nombres.

Recevoir trois fois de suite Roi-Valet, la belle affaire... Pas de quoi fouetter un chat. Surtout qu'il s'agit d'une main de départ plus sexy en apparence qu'elle ne l'est en réalité. Tout ceci aurait donc pu rester anecdotique, si ce n'est qu'à ce moment-là, je me souviens parfaitement m'être dit qu'il s'agissait probablement d'un signe du destin et que la prochaine fois que je recevrais cette main il me faudrait peut-être me méfier. Avertissement de dame chance ou simple hasard ? Du fait qu'il y ait de l'action à mes autres tables et que quelques minutes (15 ou 20 tout au plus) se soient écoulées entretemps, je n'ai plus du tout prêté attention à cette anomalie statistique ni à cette prémonition facétieuse que je venais de me fabriquer moi-même. Las ! J'aurais peut-être dû. Car à la faveur d'une nouvelle main Roi-Valet reçue quelques minutes plus tard dans ce même tournoi, je me suis fait éliminer assez injustement. Avec un impact financier non neutre sachant qu'on approchait alors des places plus grassement rétribuées. Mon adversaire me pousse à tapis overpot alors que j'ai fait une mise de continuation (continuation bet). N'étant pas mathématiquement engagé (commit) dans le pot, j'ai donc à ce moment-là la liberté de choisir mon action entre payer ou passer. C'est au regard du profil très offensif du joueur en face que je choisis de payer. Mal m'en a pris, puisqu'il possédait un tirage quinte par les deux bouts et qu'il touche à la river un roi qui vient me crucifier. Sur l'instant, j'avoue ne pas avoir fait le lien avec la pseudo-prémonition que je m'étais montée en épingle quelques minutes plus tôt. Et c'est tant mieux.

Au poker encore plus qu'ailleurs, j'estime qu'il ne faut pas surtout pas écouter les voix de Cassandre : à voir des traquenards partout, on a tôt fait de sombrer dans le tilt passif, cet état mental friable qui plonge certains joueurs dans un négativisme les empêchant de saisir les opportunités (c'est à dire les bons spots), rendant leur jeu atone, et donc improductif.

Après coup, ce petit pied de nez que m'a adressé le Dieu du Poker a aussitôt refait surface dans ma mémoire, et c'est alors que cette élimination quelque peu injuste sur le plan statistique (perdre un 64/36) a trouvé tout son sens sur le plan mystique !! Grâce à ce tour de passe passe du destin, j'ai perdu avec le sourire. Et ça m'a permis de finir ma session du soir empli d'ondes positives, sans détériorer le moins du monde mon niveau de jeu. Le poker est un jeu fait d'opportunités qui se renouvellent sans cesse : une de perdue, dix de retrouvées.




vendredi 6 octobre 2017

Je joue mon A-game en Omaha Hi-Lo !

Un étrange sentiment, mélange inédit de fierté et de bien-être, m'anime ces temps derniers lors de mes sessions nocturnes de poker en ligne. Je me sens parvenu au top en ce qui concerne ma maîtrise du Omaha Hi-Lo en tournoi (PLO8). Il faut dire que cette variante de poker qui se joue comme en Omaha classique (PLO), mais avec un partage final du pot entre la main la plus haute et la main la plus basse (dès lors que la main basse ne dépasse pas hauteur 8), a ma préférence depuis bien longtemps. Et le feu de la passion combiné à une pratique assidue démultiplie la qualité des performances. Cela fait un an maintenant que cette variante est légale sur les plateformes françaises, mais à la vérité, seul Winamax l'a démocratisée en l'incluant progressivement dans son logiciel, puis en l'incorporant dans sa grille de tournois. Le réseau PartyPoker semble enclin à l'introduire très prochainement sur sa plateforme, mais tant que ce n'est pas fait, cela reste malheureusement hypothétique. Car il faut reconnaître que le Omaha Hi-Lo est un jeu de niche et que le trafic n'est pas garanti. D'une manière générale, les variantes poker en France sont vraiment arrivées sur la pointe des pieds, et il est difficile pour le grand public de l'hexagone de succomber à cette passion "exotique" sachant qu'elle ne dispose d'aucun vecteur de développement : aucune médiatisation, aucune documentation en langue française disponible, aucun vécu en la matière au sein des communautés de joueurs français. Seuls quelques clubs s'y adonnent ponctuellement, mais le Texas Hold'em jouit d'un quasi monopole dans l'hexagone. On pourrait ainsi dire que sur la planète poker, le Omaha Hi-Lo constitue une rose du désert, sublime mais poussant dans un paysage vraiment aride.

(Source : gaminghill)
Outre les quelques petits tournois quotidiens proposés par Winamax dans sa grille de tournois, il est également possible de s'adonner à cette discipline en cash game, mais le rake est comparativement plus élevé que dans les autres variantes compte-tenu du fait que le pot soit assez souvent partagé. Raison de plus que pour que je limite mes incursions en cash game. Toutefois, lorsque j'ai un peu de temps à tuer, j'adore aller croiser le fer aux tables de sit and go à 2 joueurs dont les droits d'entrée sont minuscules (50 centimes ou 1 euro) : outre le divertissement que cela me procure, il s'agit d'un formidable terrain d'entraînement pour une pratique qualitative du Omaha Hi-Lo. Car maîtriser les subtilités du Omaha Hi-Lo en tête-à-tête s'avère extrêmement pratique en tournoi pour les fois où l'on va se retrouver encore en lice lors du duel final. Sachant que contrairement aux tournois de Texas Hold'em les tournois de Omaha Hi-Lo regroupent quelques dizaines de joueurs et que mon niveau de jeu me permet plus souvent qu'à mon tour de m'extirper de la masse, il m'arrive donc assez régulièrement de me retrouver en table finale de ce type de tournois, et il n'est pas rare que je fasse partie des deux derniers survivants qui vont se disputer la gagne. Lorsqu'on sait à quel point les joueurs de tournoi qui parviennent tout au sommet de l'échelle sont favorisés en termes de répartition des gains, l'intérêt d'être affûté dans cette spécialité à nulle autre pareille est dès lors plus qu'évident ! Enfin, évident pour moi car les joueurs lambda et les réguliers ne semblent pas se soucier de ce détail. Quoi qu'il en soit, rien ne vaut le plaisir du petit message qui s'affiche sur son écran lorsque l'on vient de remporter un tournoi. Quelle que soit la somme, c'est toujours une vraie satisfaction, une forme d'aboutissement.

Toujours est-il que personne ne me fait peur, à l'heure actuelle, lorsqu'il s'agit de joueur en Omaha Hi-Lo. Car j'ai l'impression de connaître ma partition sur le bout des doigts. Pas l'ombre d'une fausse note à l'horizon. Mon A-game est désormais en place dans cette variante que je maîtrise de façon totalement intuitive, avec une efficacité et une férocité digne des plus grands. De par la confidentialité de la discipline, ça ne rapporte pas grand chose en termes de gains financiers, mais ma satisfaction intérieure, elle, est bien réelle. A la vérité, il n'y a heureusement pas que les sous qui procurent du plaisir au poker. Et c'est tant mieux.

mardi 3 octobre 2017

Culture générale des broutilles appliquée au poker - chapitre 1 : l'environnement de jeu


Il parait que la curiosité est un vilain défaut. Je lui trouve pourtant pléthore de qualités. J'ai toujours eu une nature curieuse, bien plus développée que la moyenne, tous azimuts, féru que je suis de ce que j'appelle communément la culture générale des broutilles. A ce titre, toute source d'apprentissage et de connaissance, quelle qu'elle soit (école, presse, radio, presse écrite, télévision, discussions entre amis, etc.), constitue un moyen crédible d'enrichir sa culture générale des broutilles à moindre frais, pourvu que l'on cultive en parallèle sa mémoire, son sens critique et que l'on affûte au passage ses capacités analytiques. J'accorde ainsi beaucoup de crédit aux diverses études scientifiques, médicales, sociologiques, ethnologiques ou autres, a fortiori si ces études possèdent un champ d'application à même d'être élargi à la vie quotidienne. C'est ainsi que sans même m'en rendre compte, je transpose de façon presque inconsciente cette culture générale des broutilles à ma pratique du poker, quand bien même il soit délicat d'en mesurer concrètement les effets bénéfiques. Je n'en demeure pas moins persuadé que ces détails infinitésimaux peuvent contribuer à faire pencher la balance du bon côté, sachant qu'au poker la différence entre succès et échecs tient parfois à d'infimes détails.

En matière de poker, pour ce qui est de l'environnement de jeu, il va sans dire que la création d'une bulle de confort autour de son écran d'ordinateur le soir contribuera à se rapprocher de son A-game, permettant ainsi un degré de performance qui soit corrélé avec son potentiel. Or, le monde de la compétition regorge de champions potentiels trahis par leur manque de soin du détail, de nature à reléguer leurs performances réelles sur le terrain un cran en deçà de leurs capacités intrinsèques. Inversement, des travailleurs acharnés parviendront - à force d'efforts et en mâtant efficacement l'environnement dans lequel ils évoluent - à se hisser au-delà du rang que la nature leur avait promis. L'éternelle bataille entre l'inné et l'acquis conserve de beaux jours devant elle lorsqu'il s'agit de forger le destin d'un homme. Et c'est tant mieux car cela laisse à tout un chacun une marge de manoeuvre non négligeable.

Feu vert sur les tables de poker !
Ma culture générale des broutilles m'enseigne que les couleurs ont la capacité d'influer subtilement sur le moral et la concentration, puisque de nombreuses études convergentes semblent confirmer l'influence des couleurs sur l'humeur et le comportement, en stimulant nos sens, et en contribuant à exacerber légèrement nos joies et tristesses. C'est ainsi que la couleur verte aurait tendance à accroitre subtilement la sensation de bien-être d'un être humain, à l'inverse du rouge (anxiogène) ou du bleu (complexifiant), par exemple, tandis que le jaune aurait un côté subtilement stimulant sur l'intellect. En appliquant cette connaissance au poker en ligne, j'ai ainsi toujours privilégié pour mon ordinateur un fonds d'écran à dominante verte (nature et forêts). Lorsque je multi-table et que je referme un instant la fenêtre d'un tournoi, si tant est qu'un bout de mon fonds d'écran soit visible, mes yeux se poseront invariablement sur un élément de couleur verte, afin de maintenir le plus possible un état mental serein. Mieux encore, lorsque cela est techniquement possible je choisis une coloration verte à mes tables de poker. Par exemple, sur Winamax, parmi les dizaines de colorations de tables possibles, je choisis la table en forme de pelouse de football, les dessins de gazon offrant à mes yeux un vert apaisant. Toutefois, lorsque le tournoi joué est d'un format particulier nécessitant une attention différente par rapport à d'habitude, j'altère délibérément la coloration de ma table : ocre beige pour les tournois de Omaha hi-lo nécessitant en proportion davantage de calculs de cotes mathématiques, rouge lorsqu'il s'agit d'un tournoi satellite avec un ticket à la clef, et bleu lorsqu'il s'agit d'un tournoi en mode Knock Out avec prime versée lors de l'élimination d'un adversaire. Le vert domine toutefois sans partage. Histoire de maintenir une certaine forme d'harmonie intérieure, autant que faire se peut.

TSF Jazz for the win
Autre élément lié à l'environnement de jeu dicté par cette culture générale des broutilles dont les vertus demeurent délicates à quantifier mais auquel je me fie malgré tout : la musique. J'ai déjà écrit par le passé un article en lien direct avec la musique, aussi je vais faire bref. J'ai lu divers articles par le passé liés aux effets du travail en musique. Or, le poker étant une activité intellectuelle à part entière, on peut en déduire que les effets de la musique sur les performances au poker sont comparables à ceux sur la productivité au travail. Il semblerait ainsi que lorsqu'on est absorbé par une tâche répétitive ou monotone (ce qui est le cas lorsqu'on multi-table), la musique devient alors stimulante, avec des vertus relaxantes et apaisantes, et possèderait même la faculté d'augmenter la plasticité du cerveau et d'améliorer les connexions synaptiques. Il convient d'évoluer dans un environnement musical en adéquation avec ses propres goûts afin de favoriser la sécrétion de dopamine et de renforcer le sentiment de bien-être dans un climat propice à la concentration. Mais toutes les musiques ne se valent pas ! Les musiques neutres, de préférence instrumentales auraient ainsi davantage de vertus sur la concentration par rapport à des chansons à paroles ou à de la musique trop énergique. La culture générale des broutilles confère ainsi davantage de vertus au jazz, à la musique classique, et aux bandes originales de films et de jeux vidéos qu'aux autres sources musicales (pop, rock, hip-hop, rap, etc.). Dans ces conditions, le soir, je privilégie, selon mes humeurs, de la musique jazz ou classique. Parfois un peu de musique italienne. Parfois, également, je mets une chanson du moment en boucle pendant une heure, créant ainsi artificiellement une monotonie entrainante propice à ma concentration aux tables. Mais je dévie peu de ce triptyque musical de base en accompagnement de mes sessions.

Est-ce que tout ceci améliore vraiment mon environnement de jeu en boostant réellement ma concentration, mon sentiment de plénitude et ma productivité aux tables ? Je ne saurais le dire. Mais je veux y croire. Les études scientifiques et autres enquêtes liées aux activités humaines ne sont pas faites pour les chiens : je suis intimement persuadé que leur application aux tâches du quotidien - dès lors que le processus de transposition soit pertinent - comporte des vertus insoupçonnées. Et puis au pire, il y a un effet placebo. Dans ces conditions, pourquoi se priver ?






samedi 30 septembre 2017

Rêve de Strip poker !

Cette semaine, j'ai fait un rêve de strip poker qui m'a ravivé des souvenirs d'adolescence. Ne nous y méprenons pas, je ne vais pas ici raconter une anecdote sulfureuse, car au final la bienséance l'emporte haut la main. Il n'empêche...

J'ai souvenir qu'adolescent, au collège ainsi qu'au lycée, les heures de permanence ainsi que les ultimes journées de cours fin juin précédant les grandes vacances ressemblaient davantage à un atelier de loisirs qu'à des cours validés par le corps enseignant. Les camarades de classe dont j'étais le plus proche étaient immanquablement ceux qui avaient la fibre ludique, déjà. Et moi aussi, je l'avais déjà chevillée au corps, cette fibre. C'est ainsi que nous retrouvâmes maintes fois à nous adonner à divers jeux - de cartes, de société, d'échecs et même du jeu de rôle - non seulement pendant les heures de permanence mais également pendant les heures de classe. Parfois sans même éveiller les soupçons de l'enseignant pendant son cours. Si, si ! Toujours est-il qu'un jour, à la veille des vacances estivales, notre professeur d'anglais nous donna carte blanche pendant son ultime cours et que mes camarades taquins se mirent en tête de lancer une partie de strip poker dans un coin de la salle de classe. Convié à participer, je refusai alors pareille audace et ne fis qu'assister d'un oeil goguenard à cette partie de cartes à la thématique aussi improbable qu'incongrue en pleine salle de classe. Bien m'en prit d'ailleurs, car au bout du deuxième élève torse nu, notre enseignante mit le hola à cette partie de strip poker qui se cantonna alors tout au plus en une séance de déchaussage collectif. Chaussures et chaussettes quittèrent une à une les pieds des camarades les plus infortunés.

Rêver sa vie plutôt que de vivre ses rêves ?
Mais revenons-en à ce rêve pénétrant qui m'a envahi une nuit pendant la semaine (je ne saurais plus dire avec exactitude de quelle nuit il s'agissait). Dans ce rêve, je me retrouve assis autour d'une table de poker dans une ambiance conviviale et l'une des joueuses, constatant que le nombre de participants autour de la table est équitablement réparti entre les deux sexes, propose de convertir notre partie de Texas hold'em classique en un strip poker, afin d'égayer et/ou pimenter au mieux la soirée. En dépit de l'enthousiasme manifesté par l'ensemble des convives, je me souviens parfaitement lui avoir rétorqué que le strip poker était une discipline allant de pair avec le poker fermé à 5 cartes (le draw) et que le Texas hold'em actuel ne sied guère à pareille espièglerie. A la vérité, je me fourre probablement le doigt dans l'oeil (à défaut d'ailleurs). Mais dans mon rêve, j'ai souvenir de m'être cru malin d'avoir argumenté de la sorte, en mode CQFD, douchant au passage l'enthousiasme pourtant communicatif des participants à la soirée.

J'en viens parfois à douter de certains côtés de ma personnalité. N'aurais-je pas un petit côté rabat-joie, mal assumé du coup ? Car à la vérité, je n'ai jamais fait de strip poker. Ni en vrai, ni même dans mon rêve. Je ne mange pas épicé. Mais j'en viens à me demander avec malice si c'est réellement une bonne chose, au final...




vendredi 29 septembre 2017

Qualification pour la Grande Halle de la Villette édition 2017

L'an dernier, une obligation familiale m'avait à mon grand regret détourné de la qualification Wipt à la Grande Halle de la Villette. Cette fête annuelle du poker amateur organisée tous les ans en octobre par Winamax constitue un événement en soi pour tout amateur de poker, et cela fait trois ans de suite que je zappe ce week-end si particulier, où tous les réguliers de la plateforme de poker en ligne viennent en découdre, une fois n'est pas coutume, avec de vrais jetons et de vraies cartes en main. Hier soir mercredi, j'ai vraiment dû batailler d'arrache-pied pour décrocher ma qualification en ligne, l'une des derniers disponibles. En soi, c'est une petite satisfaction. Car je sais que l'événement sera chouette à vivre.

Plus de 2.000 personnes conviées à ce week-end à nul autre pareil, qui génère à chaque fois des échos médiatiques non négligeables : une telle opération contribue à entretenir la ferveur poker en France, et toute fausse note est interdite : ce n'est pas une sinécure que d'organiser pareil rassemblement qui mobilise des joueurs venus des quatre coins de la France. Mais les équipes de Winamax sont rodées et l'on peut d'ores et déjà faire confiance à leur sens inné de l'organisation pour que tout se passe bien sur le plan logistique. A chaque fois tout est parfaitement bien calibré et au final rares sont ceux qui en reviennent mécontents ; ce sont donc surtout avec de bons souvenirs et de bonnes anecdotes à raconter à leurs proches que les joueurs repartent à la maison. Et c'est bien-là l'essentiel. Entretenir le feu de la passion.

Cela fait près de six mois que je n'ai pas tâté du jeton "pour de vrai" en tournoi (le Winamax Club Trophy lors du dernier week-end d'avril) et l'exercice ne peut me faire que du bien, d'autant plus que l'absence de pression financière contribue à alimenter la bonne humeur et la convivialité aux tables, ce qui n'est pas pour me déplaire. Je vais donc tâcher de m'appliquer au mieux afin de faire partie des ultimes survivants qui se verront récompensés par une entrée d'une valeur de 550 euros pour la finale qui aura lieu en mars au Cercle Clichy Montmartre. Pas de quoi nourrir son homme en soi. Mais au moins de quoi le faire sourire l'espace d'un week-end. Et c'est déjà beaucoup.

samedi 23 septembre 2017

WPO Dublin 2017 : impair et passe

L'été, il ne se passe traditionnellement pas grand chose, en ce qui concerne mon activité poker. Toutefois, j'ai quand même joué et remporté grâce à mon équipe composée d'un quatuor de choc bâti sur-mesure pour ce type de compétition (Full ring, 6 max, Heads up et Pot limit Omaha), un package d'une valeur de 850 euros via le Club Poker afin d'aller disputer le Winamax Poker Open - ou WPO - de Dublin, qui se déroule justement ce week-end. Il faut dire que mon coéquipier en charge des tournois au format full ring avait moissonné à lui tout seul une bonne partie de nos points, ma petite victoire en Pot limit Omaha ayant au final eu assez peu d'impact. C'est bien tout ce qu'il a de notable à signaler pour cet été 2017, car pour le reste, c'est plutôt la disette que la fête.

Citywest Hotel de Dublin - WPO 2017 ( crédit : Winamax)
Le WPO se targue d'être le tournoi de poker le plus fun de l'année, et c'était une chouette opportunité pour moi que de fouler pour la première fois le sol irlandais. Malheureusement pour moi, mon emploi du temps compliqué ne m'a pas permis de me rendre à Dublin aux dates du tournoi. J'ai néanmoins eu la chance de pouvoir décaler la jouissance de mon lot sur la prochaine épreuve de même acabit organisée par Winamax, à savoir le Winamax Poker Tour à Paris, au printemps prochain.

Quant aux coéquipiers présents sur place à Dublin, ils n'ont pas eu la réussite escomptée et rentreront bredouilles du voyage en terre irlandaise. Partie remise, donc. Le poker constitue un jeu où les opportunités se renouvellent sans cesse. Et c'est tant mieux. La main passe. La passion demeure.

mardi 5 septembre 2017

Vicissitudes du poker chapitre 1 : les moments de solitude

Une élimination lors d'un tournoi important, au poker, c'est comme une petite mort. Une sensation de vide. Un moment de solitude. Inévitablement, on refait les coup-clefs dans sa tête, on ressasse un peu, et un semblant de frustration s'installe sans parvenir à être évacué en totalité. Il faut alors attendre une nuit de sommeil réparatrice ou bien alors le prochain gros gain pour effacer les traces de cette frustration. Car sur le moment, on éprouve bel et bien un fort sentiment de solitude et une humeur taciturne. Rien pour adoucir notre peine du moment. Personne à l'horizon pour nous consoler.

Idéalement, le joueur performant et solide mentalement doit pouvoir rester totalement insensible à ce genre de phénomène afin d'aussitôt rebondir sans altérer le moins du monde son jeu, mais en pratique c'est loin d'être toujours le cas. Y compris chez les meilleurs. Car nos émotions en tant qu'êtres humains sont bien plus délicates à dompter que le plus fougueux des étalons. On regimbe, on se cabre, et il est parfois difficile d'éviter la chute. Dans de tels moments, on se sent inévitablement seul et piteux.

15% seulement. C'est le nombre de fois où un solide joueur inscrit dans un tournoi parvient à atteindre les places payées. Autant dire que l'on est programmé pour échouer, au poker de tournoi. Echouer, encore et encore. Parfois injustement. Parfois cruellement. C'est la dure loi de ce jeu. Mais ce n'est pas tout : de par l'échelle exponentielle des gains promis aux lauréats, une fois que l'on atteint les places payées, il faut encore se hisser sensiblement tout en haut au classement final pour s'extraire de la zone des clopinettes et générer un gain qui soit réellement valorisant sur le plan lucratif et satisfaisant sur le plan mental. Je le répète à l'envi, seule la première place est réellement belle. Mais elle est chimérique par essence. Les gains conséquents et les joies pures sont donc rares. De ce fait, et face au phénomène induit par la variance, la fréquence à laquelle un joueur parvient à s'extirper de la masse contient une part substantielle d'aléa. On peut tout à fait enchainer les périodes fastes sans réellement les mériter, et vice versa. Ces phases sont on ne peut plus logiques à théoriser à et expliquer, mais relativement difficiles à vivre lorsque l'on essuie une énième élimination en tournoi et que le succès semble nous avoir abandonné sur une trop longue période. Car l'être humain est un monstre de subjectivité : on a tôt fait d'avoir l'impression que la chance est un dû et la déveine une injustice.

En cette année 2017, je ne compte plus les fin de soirée teintées de morosité lorsque - juste avant d'éteindre mon ordinateur - je contemple mes statistiques récoltées froidement par mon logiciel Xeester au cours de la session écoulée et qu'elles m'indiquent très clairement que je suis à marée basse. J'ai désormais pris l'habitude de rédiger un petit tweet résumant en une phrase mon bilan du soir, et force est de constater que les tweets à connotation joyeuse sont réduits à la portion congrue du fait d'une double tendance à laquelle je fais face depuis le début de l'année. Si j'en crois mes statistiques, je joue probablement un peu moins bien ces temps derniers puisque mon EV théorique s'est quelque peu tassé. Peut-être est-ce concomitant à l'augmentation significative de mon volume de jeu en Omaha au détriment du Hold'em ? Difficile pour moi d'y voir clair à ce niveau-là. Je souffre par ailleurs depuis quelques mois d'une déveine bien réelle, matérialisée par un écart sensiblement accru entre mon EV théorique et mon EV réel. Toujours est-il que les fins de soirée tristounettes sont plus présentes que d'accoutumée. Ayant la chance d'avoir un mental particulièrement solide comparé au joueur lambda, j'ai l'impression que tout ceci n'impacte pas la qualité de mon jeu. Aussi, demain je repartirai au combat toujours aussi vaillant, prêt à saisir ma chance qui se dérobe beaucoup trop à mon goût ces temps derniers. Mais pour la première fois depuis mes débuts au poker, mon mental est mis à rude épreuve par la variance, et mes moments de solitude le soir deviennent quelque peu pesants, même si je fais parfaitement le dos rond en attendant retour à meilleure fortune.

J'ai fini par comprendre que le poker est vecteur de solitude lorsque les vents sont contraires et que le cap devient impossible à tenir. Tel un capitaine Cook sur la Bounty devant faire face à la mutinerie de son équipage, il s'agit alors de limiter l'impact de ladite mutinerie afin de ne pas finir noyé - ou pire encore - dans les eaux infestées du requin du pacifique. Bien entendu, ceux qui sont à l'aise financièrement et qui jouent uniquement pour passer le temps ne sont par essence pas impactés par ce sentiment de désertion, mais qu'en est-il pour tous les autres ? Je pense essentiellement à ceux qui n'ont pas la chance d'avoir un esprit suffisamment cartésien et optimiste, et dont le moral se retrouve une énième fois effrité en fin de soirée, lorsque la marche triomphale envisagée au départ s'est muée dans les faits en piteuse débâcle à la suite d'une tantième élimination. Ces gens doivent vraiment finir par être malheureux, le soir, avant d'aller se coucher. J'en viens à me pose la question suivante : le poker ne serait-il pas parfois aussi un jeu de masochistes ?


lundi 28 août 2017

L'exquise saveur des clopinettes

Il a plu sur le désert de l'Atacama, ces dernières semaines. J'avais d'ailleurs déjà évoqué le phénomène il y a quelques temps, prétexte à une savante analogie avec le poker. Sauf que cette fois-ci, c'est encore mieux : non seulement il y a plu alors que ce n'était pas du tout prévu, mais il y a même neigé !!

Théoriquement, le désert de l'Atacama constitue pourtant de l'endroit le plus sec de la planète : il faut dire qu'avec une moyenne annuelle de précipitations inférieure à 1 mm, cette région au nord du Chili semble de prime abord aussi inhospitalière que l'enfer. Ce n'est toutefois pas toujours le cas : il y pleut en moyenne une fois tous les cinq ans, à la faveur de conditions climatiques spéciales favorisant le phénomène que l'on appelle communément La Niña : un brusque réchauffement des courants marins froids du littoral chilien se répercute alors jusque dans les terres en provoquant d'éphémères précipitations. Ces précipitations n'étaient pas du tout prévues en cette année 2017, les dernières pluies dans le désert de l'Atacama remontant à il y deux ans "seulement".

La conséquence de ces pluies soudaines est spectaculaire : le désert le plus sec et aride de la planète est en ce moment-même devenu un véritable désert fleuri, du fait de l'éclosion de millions de bulbes et de spores habituellement en sommeil, ballottés au hasard des vents. C'est par ce moyen-là que les fleurs peuvent se reproduire de façon éphémère, avant de disparaître aussitôt dans l'attente d'un nouveau cycle qui se fera attendre plusieurs années. Ceux qui ont le privilège d'assister au phénomène sont unanimes : cette explosion chaotique de couleurs constitue un spectacle unique à couper le souffle, d'autant plus que la flore ambiante est en grande partie endémique. Malheureusement, si mes pérégrinations de baroudeur m'ont bien conduit à séjourner dans le désert de l'Atacama une semaine entière il y a quelques années de cela, il n'y avait alors pas une once de végétation alentours à contempler (excepté quelques maigres touffes près des rares cours d'eau). Deux timides ruisseaux coulent bien à San Pedro de Atacama (5.000 habitants), seule ville à des lieues à la ronde, mais ils trouvent leur source à plusieurs centaines de kilomètres de là, quelques part dans la Cordillère des Andes. Leur chiche débit ainsi que leur fort taux en arsenic rendent les tentatives d'agriculture presque vaines.

Tout ça pour dire que si l'eau est rarissime dans l'endroit le plus sec de la planète, elle n'en demeure pas moins présente malgré tout, et lorsque les circonstances s'y prêtent, le miracle de la vie peut dès lors opérer, contre toute attente ! La preuve :

explosion de couleurs à nulle autre pareille dans le désert de l'Atacama - août 2017

Je ne suis pas né de la dernière pluie. Quoique... Je l'ai déjà évoqué ici il y a quelques temps : la quinte flush royale constitue la main la plus rare du Texas Hol'dem, la plus mythique du poker, le nirvana ultime que tout joueur savoure à sa juste valeur tellement le phénomène est peu fréquent. La main qui ne laisse personne indifférent et fait parler aux tables. Cerise sur le gâteau, lorsque cette quinte flush royale s'obtient avec ses deux cartes privative dès le flop, et que par ailleurs le joueur adverse vient s'empaler dessus sans qu'il y ait besoin de faire autre chose que de payer la mise adverse, alors cette quinte flush royale floppée est encore plus jouissive, devenant un pur moment de grâce. Chaque seconde de ce moment est alors aussi exquise que précieuse.

Miam !
Si au printemps, ma quinte flush royale m'avait rapporté plus de cinq cent euros de prime, il n'en est rien de celle que je viens d'obtenir il y a quelques jours de cela en GoFast (la formule de speed poker de Winamax). Lorsque l'on joue au speed poker, le nombre de mains par heure se multiplie, rendant un tout petit peu moins improbable la survenance d'une quinte flush royale. Il n'en demeure pas moins que le phénomène demeure dans tous les cas rarissime. Cette fois-ci, ma quinte flush royale ne m'aura rapporté que des clopinettes, mais à l'image du désert fleuri dans l'Atacama, dieu que cet éphémère et inattendu spectacle spectacle fût beau lorsque mon adversaire choisit de s'empaler héroïquement dessus !

C'est dans des moments pareils que je mesure à quel point mon degré de plaisir cartes en main ne se mesure pas à l'aune de mes gains financiers, mais bien à celle de la beauté futile de ce jeu, sublimée par les émotions pures que procure parfois le poker. La preuve : une petite quinte flush royale aura suffi à embellir une soirée anodine de poker sans autre relief que celui-ci. Et peu importe que cela ne m'ait rapporté au final qu'un minuscule petit euro. Ce qui relève de l'anodin n'est pas dépourvu de valeur symbolique pour autant. 

Il a neigé dans le désert de l'Atacama et avoir le privilège de contempler un désert fleuri suffit actuellement à procurer du bonheur à des dizaines de milliers de touristes particulièrement chanceux. J'ai floppé ma quinte flush royale et ai eu le privilège d'assister éberlué à la livraison par mon adversaire de l'intégralité de son stack sur ce coup.  Récolter des clopinettes avec le sourire a donc malgré tout du bon. Un bonheur ludique à l'état brut ! Et je sais que cela impactera positivement mon moral pour les sessions à venir. Ce qui est loin d'être négligeable.