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jeudi 25 avril 2019

Une journée à Marcq-en-Baroeul

Le poker, c'est du plaisir. Mais c'est aussi des efforts. Puisque j'avais une soirée de prévue en compagnie de quelques amis le vendredi soir, ma nuit de sommeil s'est résumée à 2 petites heures afin de pouvoir être présent au moment du départ de mon bus pour Lille le samedi matin, vers 6h15. Quittant mon domicile en trombe afin de ne pas louper le bus et accaparé par ma pièce d'identité que je ne retrouvais plus au moment de partir, j'en ai carrément oublié d'emporter avec moi mon habituel attirail poker : ni T-Shirt Fredyl, ni chapeau, ni sphinx. Rien. C'est donc en somnolant presque tout du long que mon trajet s'est effectué. La bonne nouvelle, c'est que je n'ai pas vu le temps passer. Une fois parvenu au terminal de bus accollé à la gare de Lille, je me suis rendu compte qu'il était possible de rejoindre l'hippodrome de Marcq-en-Baroeul en à peine plus d'une demi-heure à pied ; sachant que j'avais de la marge et qu'il faisait beau, je n'ai pas hésité. Bien m'en a pris, car le trajet pédestre m'a permis de découvrir les coquettes bourgades que sont La Madeleine et Marcq-en-Baroeul.

soleil, soleil
Les tables de jeu mises en place par le PMU dans le hall d'entrée de ce petit hippodrome de campagne étaient irradiées de soleil lorsque le tournoi débuta en milieu de matinée. C'est réellement appréciable. Première fois de ma vie que je dispute un tournoi de poker baigné dans autant de lumière !  Les rayons franchissant allégrement la vitre du hall ont littéralement réchauffé la table... au sens propre comme au sens figuré : l'oubli de mon précieux sphinx ne m'a laissé penaud que quelques minutes au démarrage. Par la suite, le bon climat et la bonne ambiance à table ont vite compensé mes regrets s'agissant de l'absence de tout mon barda. A ma table, je me suis  retrouve entouré d'une palette très hétérogène d'adversaires : débutants, récréatifs, joueurs de club ayant endossé leur sweet-shirt fétiche aux couleurs de leur association, et même une demoiselle sachant tenir les cartes. J'adore ces tournois de gala dénués de la pression financière qui  a tendance à figer les visages et crisper les coeurs des joueurs. A Marc-en-Baroeul, aucune pression à l'horizon. Juste de la convivialité et de la bonne humeur. Seul véritable bémol : le croupier débutant recruté par le PMU pour l'occasion était d'un niveau extrêmement faiblard. J'ai notamment dû le recadrer à trois reprises, mais sans que cela soit réellement dommageable.

Mon début de tournoi s'avèrera des plus poussifs, puisque dès midi, je me suis retrouvé en délicate posture sans avoir trop disputé de coups, les divers flops ou turns ruinant systématiquement mes jolies mains de départ sans même avoir besoin d'aller jusqu'à l'abattage final. Si on ajoute à ça un rythme d'augmentation des blindes tout simplement infernal (il faut éliminer plus de deux cent joueurs en moins d'une journée !), on se rend vite compte qu'on a pas le temps de tergiverser : on est certes venu jouer au poker toute la journée, mais il faut monter au front assez rapidement pour ne pas se faire grignoter par la structure. C'est ainsi que j'élimine un joueur peu aguerri sur un call certes judicieux mais difficile à faire sur le moment. Je me retrouve alors plutôt pas mal pourvu en jetons, et commence enfin à avoir une emprise sur la table... jusqu'à la perte d'un banal 50/50 pré-flop (AQ vs TT) qui assèche en grande partie mon tapis. La table casse juste après. Peu après la pause déjeuner, alors que je suis rentré dans la zone rouge, survient ma sortie de route fatale : je me retrouve à devoir pousser préflop la poignée de blindes qui me reste avec la main qui me fait le plus horreur au regard du nombre anormal de fois où je me suis fait éjecter avec en live : As-Dix. Sans surprise,  je me retrouve éjecté du tournoi principal avec ma main maudite habituelle, et décide aussitôt d'aller disputer les sit and go de rattrapage et de rejoindre ainsi la petite centaine de joueurs déjà éliminés prématurément.

En m'asseyant à la table de mon premier sit and go, je conserve encore un petit espoir de ne pas rentrer à la maison les mains vides. Mais je vais vite déchanter, car là encore, je fais chou blanc. Il faut dire que la structure ultra-ultra turbo des sit and go confine presque au ridicule tant l'aléa y est important. Pendant ce temps-là, les parieurs hippiques ont investi le champs de course et le tournoi de poker se déroulant dans le hall fait à leur yeux figure de curiosité. Mais la réciproque est également vraie en ce qui me concerne : je m'accorde ainsi une mini pause en attendant le cocktail dinatoire et les petits fours prévu pour 18h30, en observant le style, l'allure et les comportements de cette faune des turfistes nordistes. Avec le recul, je me dis que j'ai loupé une grande carrière d'ethnologue tellement observer les groupes humains et leurs interactions me fascine. J'avais déjà ouvert grand mes yeux dans la matinée en scrutant le cheptel des qualifiés pour le tournoi de poker. Mais pouvoir également me retrouver aux premières loges et écarquiller les yeux devant les turfistes en pleine course hippique m'a encore permis d'un tout petit peu mieux comprendre la nature humaine, avec ses futiles passions confinant parfois à la tyrannie.

C'est avalé, c'est bien joué !
Toujours est-il qu'un tournoi de gala sans petits fours ne serait pas un tournoi de gala digne de ce nom, et c'est plein d'enthousiasme que j'ai terminé ma journée poker en me remplissant la panse une fois l'heure du cocktail dinatoire venue dans la petite salle privative destinée aux qualifiés poker. Assez bizarrement, mon appétit pour les petits fours a d'abord été parasité par l'odeur des barquettes de frites emplissant le hall de l'hippodrome. Puis, assez vite, mon palais a réussi à relayer auprès de mon cerveau la satisfaction de goûter à des mets de qualité. Certes, ce n'était pas les meilleurs petits fours que j'aie goûtés jusqu'ici, mais ils ont eu le mérite de me faire suffisamment plaisir pour que je ne regrette aucunement d'avoir traîné mes guêtres jusqu'au Nord. Et puis j'ai eu l'occasion de discuter et d'échanger quelques anecdotes avec un sympathique joueur déjà croisé lors de l'étape de Vincennes. Le poker est aussi créateur de lien social, à l'occasion. Si on ajoute donc aux petits fours les quelques moments de convivialité, le bilan de la journée s'avère a posteriori plus que satisfaisant. Comme une journée de vacances et d'évasion entre deux jours de boulot lors des ponts de mai.

Voilà donc comment on remplit agréablement une journée ludique à Marcq-en-Baroeul. Pour ce qui est de mes performances poker, on repassera. Mais il y aura bien d'autres occasions de briller cartes en main... des occasions plus sexy que celle-ci. En attendant, ma parenthèse dans le Nord m'a donné la possibilité de vibrer, de discuter, de m'amuser, de me régaler. C'était bien plus qu'il n'en fallait pour me rendre heureux en ce début d'avril sans m'être découvert d'un fil.

mardi 9 avril 2019

Direction Marcq-en-Baroeul avec PMU poker ce samedi 13 avril 2019

Marcq-en-Baroeul, place forte à conquérir
Marcq-en-Baroeul. Une petite ville résidentielle et prospère du Nord de 40.000 habitants (accolée à Lille) dotée d'un hippodrome du Croisé-Laroche aux allures de complexe sportif avec parcours de golf et terrain de football. Ca tombe bien, la ville compte un nombre anormalement élevé de foyers éligibles à l'ISF et il faut bien dépenser l'excédent pécuniaire autrement qu'en impôts : les hippodromes sont aussi là pour ça. C'est dans ce cadre privilégié que le PMU inaugurera sa saison 2019 du Hip'Poker Tour ce samedi. Jusqu'ici je me suis contenté de disputer les étapes parisiennes de cet événement, mais au regard de la proximité géographique de l'agglomération lilloise et du coût modique des frais de transport s'y rapportant, j'ai décidé de me qualifier cette année pour cet événement qui aura lieu ce samedi 13 avril. Les qualifications gratuites sur le site PMU Poker constituent presque un jeu d'enfant : il suffit de jouer sérieusement ces tournois pour que les portes de l'hippodrome s'entrouvrent d'elles-mêmes sans avoir besoin d'appuyer sur les gonds. Une fois ma qualification en poche, je n'ai pas traîné pour acheter à prix réduit mes billets de car aller-retour Paris-Lille à moins de 20 euros. En prime la météo s'annonce clémente et le PMU offre comme d'accoutumée quelques tickets de tournois et paris hippiques gratuits aux participants encore debout à la nuit tombée. On me murmure même dans l'oreillette qu'il y aura des petits fours à picorer. Que demander de plus ?

Contrairement à l'étape parisienne automnale se déroulant sur deux jours à l'hippodrome de Vincennes, les étapes provinciales du Hip'Poker Tour se déroulent sur une seule journée de compétition. Autant dire qu'il ne va pas falloir trainer en route, le rythme d'augmentation des blindes sera soutenu. Jusqu'à présent, le Hip'Poker Tour et moi, c'est tout sauf une histoire d'amour. 3 participations et 3 échecs. Dont 2 cuisants des les premiers niveaux de compétition. On verra bien si ma "délocalisation" en province s'avère plus fructueuse. 

Un petit hippodrome situé dans le triangle Lille-Roubaix-Tourcoing
Je conserve quoi qu'il en soit un bon souvenir de Lille, avec son casino Barrière qui m'avait permis il y a trois ans de cela d'atteindre ma première table finale d'un tournoi de poker live d'envergure. Alors je pars la fleur au fusil. Optimiste et enthousiaste. Marcq-en-Baroeul peut trembler. Je débarque samedi matin à l'hippodrome du Croisé-Laroche pour en découdre aux tables de poker face aux golgoths du nord. Je peux le faire.


samedi 30 mars 2019

Passion et déraison

Le poker constitue un chouette divertissement. Pour le plus grand nombre, s'adonner à ce jeu consiste juste à passer un bon moment en y laissant éventuellement quelques plumes, mais rien de plus, à l'image d'un badaud qui décide de se donner un peu de bon temps à une fête foraine. Un petit plaisir anodin parmi une multitude d'autres activités ludiques et sociales possibles immédiatement à portée de main. Mais pour les plus passionnés, jouer au poker devient une toute autre affaire : on s'y raconte des histoires intenses par l'intermédiaire des cartes. De belles histoires lorsque l'on gagne. De tragiques histoires lorsque l'on perd plus que de raison. Je ne suis pas loin de penser que pour ceux qui se passionnent pour ce jeu, les belles histoires sont somme toute assez rares.

Depuis quelques temps, je me suis mis à suivre à distance les mésaventures d'un joueur de poker lambda qui streame via son smartphone ses séances en live (que l'on peut retrouver en replay sur la plateforme Youtube). Il s'agit d'un joueur subjugué par les formats de type Expresso et autres Spin&Go. Ces formats de jeu ont la particularité d'être hyper addictifs et soumis à une forte variance. Son style bien à lui et ses déboires récents lui ont valu quelques échos jusque sur les forums spécialisés, et c'est d'ailleurs de cette manière-là que j'ai eu vent de son existence. Car il se trouve justement que le streameur en herbe est de type sanguin, et c'est mi-amusé mi-contrit que j'ai pu observer tel un ethnologue en herbe quelques échantillons de son comportement et de son attitude lorsqu'il joue (langage, intonation, gestuelle, évolution mentale en cours de séance...) : sans me prononcer sur son niveau de jeu, je me contenterai de dire ici qu'il s'agit donc d'un joueur passionné qui engage des sommes conséquentes d'année en année sous les yeux de sa micro-communauté de suiveurs. Mais surtout, il s'agit de quelqu'un qui sur-réagit lorsque la variance vient le titiller avec trop d'insistance. 

On le sait tous, le revers de la médaille d'une passion c'est qu'en sus de la joie qu'elle peut procurer, elle crée également un état mental et affectif très fort, tant et si bien que celui qui en est atteint perd également au passage une grande partie de sa lucidité. Lorsque le contrôle de la situation lui échappe, les dommages collatéraux peuvent être importants. S'agissant de notre streameur de Spin&Go ses réactions excessives dans les moments difficiles interpellent. Ses invectives fusent. Sans filtre. Tout le monde y passe et les noms d'oiseau fleurissent, que ce soit pour ses adversaires jugés trop mauvais, la malchance qui s'acharne sur lui sans raison, voire son infortunée compagne qui a le malheur de passer dans la pièce à ce moment-là, ou bien encore les quelques followers qui ont l'idée saugrenue d'émettre la moindre critique (qu'elle soit ironique ou même constructive) sur les réseaux sociaux.

Mais après avoir fini de blâmer la terre entière, on se retrouve vite à devoir se maudire tout seul. Ayant eu des mots très durs contre lui-même lors de certains de ces streams, voilà que le service client de l'une des plateformes poker s'est intéressé aux errements de ce joueur (qui baignait dans un total anonymat depuis des années), au point même de suspendre son compte en vertu de sa politique de jeu responsable... Inutile de dire que le service client en question en a également pris pour son grade a posteriori. Et pourtant, il s'agit en l'espèce de la part dudit service client d'une mesure potentiellement salvatrice pour le joueur face à un début de comportement auto-destructeur d'un homme diminué, aveuglé par les effets pervers de sa passion dévorante.

Les tribulations de ce joueur lambda m'ont quoi qu'il en soit fait longuement réfléchir. Aussi exaltant soit-il, le poker n'est qu'un simple jeu, et ne doit en aucun cas faire perdre aux uns et aux autres le contrôle de leur vie. Les garde-fous extérieurs existent, et le législateur a anticipé le problème en érigeant le dogme du jeu responsable. Mais c'est surtout dans notre entourage que l'on trouvera le plus facilement le moyen de relativiser les excès provoqués par la passion pour le poker.

Se retrouver avec un compte poker gelé ne constitue pas la fin du monde. Bien au contraire, une coupure prolongée - voulue ou subie - peut permettre au joueur impacté de respirer un coup, de s'ôter temporairement une partie de la pression qu'il s'est mise sur les épaules afin d'être à la hauteur de sa passion pour ce jeu et d'ainsi pouvoir aller explorer d'autres facettes trépidantes de son existence : la vie est infiniment trop belle pour qu'on la regarde à travers un prisme monochrome.

Je tente de garder à l'esprit en toute circonstance que ma passion pour le poker doit aussi parfois être contenue, afin qu'elle ne devienne pas un jour déraisonnable. Je l'ai déjà dit par le passé à deux ou trois reprises, mais ce blog constitue d'ailleurs un excellent moyen afin de canaliser mon énergie et de pouvoir ainsi raison garder en toutes circonstances. Puisse tout un chacun en faire de même face aux risques qu'engendre une passion, quelle qu'en soit la nature. Trouver un point d'appui, ériger un rempart, se forger une armure contre les retours de flamme. Facile à dire. Mais parfois si difficile à faire.


mercredi 27 mars 2019

One chip one chair

Ne pas connaître la peur constitue parfois une précieuse qualité au poker. Hier soir, au cours de ma session de poker en ligne, j'ai justement pu être le témoin d'un véritable petit miracle pendant l'un des tournois communautaires auquel je m'adonnais. One chip, one chair. Au poker, il suffit parfois d'un jeton pour aller jusqu'au bout de l'émotion et goûter à la victoire en étant revenu du diable Vauvert. C'est la magie de ce jeu.

Nous étions un peu plus de 200 joueurs inscrits. Le tournoi était d'un coût d'entrée modique, mais avec de grasses dotations ajoutées. Il faut dire qu'au bout de l'aventure, il y a un package live à aller chercher. Le tournoi a ainsi attiré un bon nombre de joueurs que je croise régulièrement aux tables, et je donc suis familiarisé avec la manière de jouer d'une bonne moitié des participants.

Dès le second niveau, alors que nous avons encore tous à peu près le stack de départ qui doit faire 150 blindes, je reçois une jolie paire d'as qui me permet de sur-relancer fortement le joueur premier de parole, qui est quelqu'un avec un profil rare : bien que pas vraiment mauvais, il a une inexplicable tendance kamikaze pré-flop, de telle sorte qu'il flirte en permanence avec l'élimination. De par son style de jeu, disons que c'est un joueur médiocre lorsqu'il est profond en jetons et qu'il devient bon à mesure que l'étau se resserre en fin de tournoi, son style de jeu devenant alors plus efficace grâce à son audace et à son courage. Il n'en demeure pas moins qu'à ce jour, il est recensé selon les données compilées sur le site Sharkscope comment étant un joueur gagnant, à la faveur de quelques belles premières places obtenues en tournois importants.

Toujours est-il qu'après que j'eus sur-relancé ledit kamikaze, il se trouve que le joueur situé juste après moi me sur-sur-relance (4-bet), et connaissant son profil de véritable serrure, je me doute à ce moment là qu'il ne peut avoir que les As ou les Rois. Ne se démontant pas, notre kamikaze paie la sur-sur-relance conséquente de mon ami la serrure. Tandis que la parole me revient, je décide de ne pas faire dans la dentelle et d'envoyer directement mon tapis alors même que nous ne sommes qu'en tout début de tournoi. Les deux joueurs payent. Comme prévu, mon ami la serrure est bien pourvu, puisque ayant dans sa main les deux autres As du paquet, tandis que le kamikaze paie les 150 blindes demandées avec... Roi-Dix suités ! Verdict de l'abattage : circulez, il n'y a rien à voir. Les As ne sont pas battus et le pot est partagé équitablement entre mon ami la serrure et moi-même, tandis que le kamikaze se retrouve alors nu comme un ver, avec 1 seule blinde.

Une blinde, une seule. Contre environ trente ou quarante mille autres chez l'ensemble des participants à ce moment-là du tournoi. Sauf que voilà, la magie du poker va alors opérer. Il va doubler son tapis. Encore et encore. Et encore. Et encore. Malgré les cotes mathématiques défavorables de ses mains. Malgré l'augmentation des blindes. Tant et si bien qu'au bout d'une vingtaine de minutes, il s'extirpe de la zone rouge. Je me souviens m'être fait la réflexion qu'avec une telle bénédiction divine, il serait capable d'aller au bout du tournoi. Car lorsqu'un joueur ultra agressif de son acabit est en verve, il devient extrêmement difficile à arrêter (pour la simple et bonne raison que la pression qu'il exerce sur les autres joueurs à table est telle qu'il devient dangereux à mesure que son stack prend du volume). Et pourtant, nous étions encore au moins 160 joueurs en course à ce moment-là. Pressentant le miracle possible, je n'ai cessé au cours de la soirée de jeter un oeil amusé au classement du tournoi, le voyant inexorablement grimper vers les sommets tandis que les éliminations - y compris la mienne - se succédaient.

Les lauriers de la gloire pour l'illuminé du soir...
Au final, le kamikaze a remporté le tournoi, au nez et à la barbe de joueurs autrement plus techniques. Le poker regorge d'histoires telles que celle-ci, et il faut l'avoir vécue ou observée de près pour comprendre à quel point l'incertitude est grande en tournoi. Rien n'est jamais acquis tant que le tournoi n'est pas fini. Un tournoi de poker, c'est un peu comme un champs de bataille : le champion olympique de fleuret ne gagne pas toujours face au barbare déchaîné dont la hache tournoie à tout va. Il est possible de compenser un déficit technique dès lors que l'on fasse preuve d'audace et que la chance décide de nous sourire. Et c'est tant mieux.

One chip, one chair. Partir de presque rien et rafler la mise. Que ce soit aux championnats du monde à Las Vegas ou au fin fond d'un obscur tournoi en ligne, les miracles de cet acabit sont toujours possibles. Les statistiques sont faites pour être défiées, cela n'en rend les histoires que plus belles a posteriori. Mais le haut-le-coeur n'est jamais loin lorsqu'on n'est pas soi-même le protagoniste de ladite histoire et que les lauriers de la gloire vont couronner un despote sanguinaire qui aurait dû périr dès la première escarmouche venue, en parfait imbécile qu'il était à ce moment-là. Sauf qu'au lieu de ça, on obtient un héros. C'est la magie du poker.






mardi 12 mars 2019

Rakeback bingo !

La roue de l'effort-thune...
Que ce soit en tant que protagoniste ou bien derrière le petit écran en tant que téléspectateur, j'ai toujours adoré le cyclisme. Malgré les efforts intenses dans les montées. Malgré le danger. Malgré ma terrible chute il y a quelques années et ma clavicule cassée en plusieurs morceaux en dévalant un col de haute montagne. Malgré la gangrène du dopage, les palmarès usurpés de certains champions et les mascarades télévisées de certaines courses à étapes. Parfois, lorsque ma session de poker du soir s'achève et que je n'ai pas envie de déconnecter immédiatement après avoir été éliminé de mon dernier tournoi nocturne, je me lance dans une petite session de speed poker, où les mains sont distribuées à vitesse grand V. Bien que n'étant pas fan de cash game, ce petit moment en toute fin de soirée me sert à la fois à décompresser et à m'entraîner à calibrer mes mises en vue de mes futures sessions. Un peu à l'image de ces coureurs cyclistes qui une fois la ligne d'arrivée franchie remontent en selle aussitôt pour s'adonner au home trainer avant de regagner le bus ou l'hôtel, afin d'éliminer les excès d'acide lactique : cela permet au corps de revenir au calme plus progressivement et surtout cela commence à décrasser l'organisme avant de passer au massage, qui sera alors potentiellement plus efficace.

Nulle ambition financière dans mes sessions de speed poker, car je ne m'autorise ce petit exercice qu'en micro-limites : il y a à peine une poignée d'euros en jeu, et cela va rarement au delà de la dizaine d'euros de gains ou de pertes. N'étant pas le plus grand spécialiste en la matière et au vu du rake prohibitif prélevé sur les tables des micro-limites, sur le long terme je parviens à peine à gagner un peu plus de sous que je n'en perds. Certains joueurs spécialisés dans ce type d'exercice parviennent toutefois à tirer leur épingle du jeu dans cette discipline à part du cash game qu'est le speed poker, en raison du rakeback qui leur est accordé grâce à leur volume de jeu... Il s'agit d'une petite ristourne pour les joueurs les plus fidèles au poste et qui génèrent le plus d'action aux tables pendant une période donnée, la ristourne en question venant compléter les (maigres) gains obtenus lors des sessions. Outre des primes en cash, le rakeback prend également la forme de points de fidélité échangeables contre des goodies, vêtements et autres cadeaux à choisir dans la boutique en ligne de l'opérateur.

Bingo !
Toutefois, en matière de redistribution du rake, Winamax se démarque quelque peu de la concurrence en ce sens que sur ses tables de cash game, il y a également un petit jeu de bingo qui se déroule en place automatiquement et qui évolue à chaque main sans qu'il y ait besoin de bouger le petit doigt, au fur et à mesure que le joueur reçoit ses cartes privatives. A vrai dire, je n'y ai jamais prêté attention tellement je trouve ça inintéressant. Du moins jusqu'à ce mail que j'ai reçu un soir de la semaine dernière sur les coups de 1h30 du matin et qui a eu pour effet de faire vibrer mon téléphone alors que j'étais concentré sur la fin de ma session de speed poker, que l'on appelle Go Fast sur Winamax. Avoir le smartphone qui vibre à cette heure-là est tout à fait inhabituel, et sur le moment j'ai cru à un mail publicitaire envoyé par un automate programmé par un ingénieur peu scrupuleux du sommeil d'autrui. Mais il n'en était rien puisqu'au final, ledit mail, envoyé par Winamax m'a officiellement prévenu que je venais de remporter un Bingo d'une valeur de 61 euros. Petite surprise, certes, mais que l'on qualifiera d'agréable : ne rien faire de particulier et se retrouver crédité de cette somme sur son compte poker, on a connu pire, comme notification. Surtout que c'est en jouant des clopinettes que j'ai obtenu ces 61 euros.

Dans le feu de l'action, tandis que je jouais mes mains à une cadence frénétique sur mon ordinateur avec le son coupé, je ne me suis rendu compte de rien : je n'ai constaté aucun message particulier au moment où j'ai remporté le bingo en question, et n'ai donc découvert la chose qu'a posteriori, avec quelques minutes de retard, en examinant dans le détail le mail que je venais de recevoir.

Certes, recevoir une petite somme d'argent de la sorte sur son compte constitue quelque chose de plaisant, mais avec un soupçon de recul, je demeure dubitatif au regard de cette forme totalement aléatoire de redistribution partielle du rake prélevé. A noter qu'outre Winamax, l'opérateur PokerStars également procède désormais à une redistribution aléatoire de rake, quoi que sous une forme nettement plus simpliste à base de coffres de loot avec à l'intérieur des lots à valeur très variable (sur le même modèle que ce qui est pratiqué dans de nombreux jeux vidéo). Les joueurs réguliers pros et semi-pros détestent, tandis que les récréatifs adorent.

Sur le marché hexagonal, le rake est plus élevé que dans bon nombre de pays, ceci s'expliquant notamment en raison de la juteuse taxe prélevée au passage par l'Etat français sur les mises. Ayant un esprit rationnel axé sur la notion de bon sens, je me dis qu'il serait a priori plus pertinent pour une plateforme de poker de tout simplement baisser le rake plutôt que de procéder à une redistribution partielle comme c'est le cas pour l'ensemble des opérateurs français de poker en ligne, mais je sais qu'il y a des enjeux plus subtils de nature à justifier ce mécanisme de redistribution, notamment pour que les joueurs les plus fidèles apportent de l'action aux tables y compris pendant les heures creuses. Le système a donc quelques vertus, mais il n'est pas sans causer bon nombre d'effets pervers sur l'écosystème. Il y a aurait beaucoup à dire sur le sujet, et j'aurai l'occasion de revenir dessus à la faveur d'un article futur si les affres de la procrastination ne viennent pas à bout de mes velléités en la matière.


lundi 25 février 2019

Epilogue de mon challenge Omaha Hi-lo automnal

J'avais prévu d'en faire un challenge automnal. A la vérité il m'aura fallu également une bonne part de l'hiver pour en venir à bout. Mais le voici achevé, mon challenge de Omaha hi-lo qui consistait à disputer 100 tournois et à en observer le résultat sur le plan comptable. Il était originellement prévu que je dispute ce challenge à cheval entre Winamax et PokerStars, mais le retard à l'allumage en matière d'ouverture effective des variantes payantes du coté de chez PokerStars a fait en sorte que mon challenge se dispute en intégralité du côté de chez Winamax.

L'échantillon de 100 tournois a principalement consisté à participer à des petits tournois en ligne le soir. Des tournois petits tant par les droits d'entrée que par le nombre de participants (avec des droits d'entrée compris entre 0,5 et 10 euros, et un nombre de participants compris entre 30 et 80). Il faut savoir que l'offre en la matière est extrêmement chiche, avec parfois même des tournois qui ne se lancent pas faute d'avoir atteint le quorum requis au démarrage.

L'objectif initial consistait à disputer un total de 100 tournois de Omaha hi-lo, avec en ligne de mire atteindre les places payées dans au moins 30 de ces tournois, tout en dégageant au passage un ROI moyen d'au moins 30%. Le tout sans réinscription possible (puisqu'une partie de ces tournois autorise une réinscription si l'on a été éliminé prématurément).

Verdict final : l'objectif n'est que partiellement atteint, car mon taux de places payées n'aura été que de 27% (avec 3 victoires finales obtenues dans le dernier tiers du challenge). En revanche, s'agissant du retour sur investissement, il est de l'ordre de 53%. Comptablement parlant, le retour sur investissement est plus que positif, supérieur à mon ROI en Texas Hold'em si l'on est croit les statistiques compilées par Xeester au cours des six dernières années. Ce challenge m'aura pris beaucoup plus de temps que prévu, et n'aura pas été de tout repos sur le plan mental, car à un moment j'ai douté : la variance est élevée au PLO8 ! Il m'aura fallu patienter jusqu'au dernier quart de tournois constituant l'échantillon pour que moi ROI décolle enfin. Mais le résultat final est là, et je le prends pour argent comptant. Je ferai probablement un jour prochain un second challenge dédié au Omaha Hi-lo, mais cette fois-ci en mode Sit-and-go HU.

A présent que ce premier challenge est derrière moi, je vais m'atteler à finaliser la rédaction de mon Guide du Pot Limit Omaha Hi-Lo en tournoi que je mûris depuis de nombreux mois déjà (qui n'existe qu'à l'état de brouillon) et que j'ai prévu de partager in fine avec les aficionados du Club Poker. Cette discipline est belle, mais elle souffre d'un déficit chronique de notoriété. Alors j'ai pour ambition d'offrir un petit support aux joueurs potentiellement tentés par une immersion dans la discipline et qui ne s'y adonnent pas faute de pouvoir compter sur un ou deux supports techniques disponibles en langue française. On verra bien si ce petit guide sera favorablement reçu au sein de la communauté ou pas. C'est déjà une autre histoire...



dimanche 24 février 2019

Procrastination, quand tu nous tiens...

En effectuant un rapide survol de mes divers comptes poker, je viens de me rendre compte une nouvelle fois que j'ai accumulé des tickets de tournoi plus que de raison, et que la date de péremption de bon nombre d'entre eux approche dangereusement. Plutôt que d'attendre les tous derniers jours de validité de mes tickets, ce dimanche, je combats donc la procrastination en les jouant et en tentant de les expédier par delà le mur de la variance.

Je m'étais motivé il y a quelques mois de cela pour tenter de perdre cette mauvaise habitude consistant à conserver mes tickets afin de les jouer "plus tard", à une date opportune où je me sentirais au zénith de ma forme poker, mais il faut croire que ce zénith tarde à poindre, car le problème est simple : je ne me sens jamais au top de ma forme lorsque je m'adonne au poker en ligne, le soir, assis derrière mon écran d'ordinateur. Il va falloir que je creuse d'ailleurs la question s'agissant de mon degré de forme et de confiance...

Quoi qu'il en soit, cette fâcheuse tendance consistant à laisser des tickets de tournoi en jachère sur mes comptes est particulièrement difficile à combattre, car elle trouve sa source dans un défaut enraciné en moi : je suis un procrastinateur. Je fais souvent les choses à la dernière minute, essentiellement lorsque l'étau temporel se resserre autour de mon horloge interne. 

Je procrastine donc avec mes tickets de tournoi. Rien de bien grave, tant qu'ils n'expirent pas. Mais je temporise également pour tout et n'importe quoi, incluant mes articles de blog !  Et me voici rédigeant un article sur les méfaits de cet insupportable défaut qu'est la procrastination. Défaut qui malgré ses multiples méfaits avérées possède malgré tout quelques vertus cachées (telles qu'un appréciable recul pris en amont qui permettra potentiellement de mieux apprécier une situation donnée le moment venu ; ou bien encore une efficience accrue lorsque le tic-tac résonne et une meilleure capacité à résister à la pression).

Puisque je viens de confesser mon défaut en tant que procrastinateur, je vais avouer l'inavouable s'agissant de ce blog : j'ai en permanence des tas d'articles potentiellement intéressants en tête, que je tarde à convertir en lignes et à publier, et c'est vraiment dommage... car une partie finit inévitablement par s'évaporer définitivement vers les limbes, et s'efface à jamais de ma mémoire. Des dizaines et des dizaines d'articles n'ont jamais vu le jour. Mais ce blog continue à exister vaille que vaille. Malgré les périodes de disette. Et malgré ma tendance à la procrastination... que je tente maladroitement de refréner. Un dur combat au quotidien que je ne m'interdis pas de remporter un jour. Un jour futur...



mercredi 20 février 2019

Switch off the power !

Il y a une petite semaine de cela, j'ai commis une lamentable erreur pendant ma session poker du soir. J'étais confortablement installé devant mon écran d'ordinateur, mes multiples tables de poker encore toutes actives à l'approche de la pause de 22h, avec des stacks plutôt confortables. Mes statistiques intermédiaires via mon logiciel Xeester m'indiquaient que je filais droit vers le bonheur puisque mon EV moyen était parti pour atteindre les sommets. Mon humeur était au beau fixe. Mon jeu particulièrement bien en place. La soirée s'annonçait particulièrement bien, à tel point que je m'en pourléchais déjà les babines. Mon A-game n'était pas bien loin. Sauf que le destin est parfois facétieux : un simple grain de sable peut parvenir à gripper les mécaniques bien huilées.

Je suis un crétin !
A un moment, j'ai pris quelques secondes de répit pour m'intéresser à mes branchements filaires, puisque les hauts-parleurs de l'ordinateur étaient débranchés et que je souhaitais incorporer un zeste de musique à ma soirée (en sus des habituels bruits qui rythment ordinairement mes soirées poker, lorsqu'une de mes tables pope, m'indiquant que c'est alors à mon tour de jouer). Voulant effectuer rapidement ce branchement de la prise des hauts-parleurs sur la prise multiple, je me suis penché en mode contorsionniste sous le bureau, et ai alors malencontreusement éteint le bouton d'alimentation générale par la même occasion !

Même mon boitier internet s'est retrouvé privé de courant, et il a fallu alors tout réinitialiser (internet, ordinateur, logiciel de suivi statistique ainsi que les logiciels de poker en ligne) en repartant de zéro. Avec les conséquences néfastes que l'on imagine : dans de tels moments, le black out total pendant les cinq à dix minutes nécessaires à la re-normalisation du processus semble interminable ! Ces minutes-là, elles ont été particulièrement pénibles à vivre. 

Et cela a impacté substantiellement et durablement ma sérénité du soir, car suite à cette coupure volontaire (?) de courant, mon logiciel de suivi statistique Xeester a connu un dysfonctionnement chronique. Il avait d'ailleurs déjà été légèrement impacté lors d'une précédente coupure de courant il y a quelques semaines (coupure due à un dysfonctionnement de mon four qu'il m'a fallu remplacer au même titre que la carte graphique de mon ordinateur qui n'avait pas apprécié cette coupure brutale-là). Mais là, ce dysfonctionnement-ci sur Xeester est autrement plus ennuyeux que le précédent. Je vais donc être contraint de reformater de zéro mon logiciel, exercice fastidieux et au résultat incertain, qui prend des heures et des heures en raison d'une importation de données stratosphérique, puisque j'ai joué des millions de mains au cours des six années écoulées.

Certes, au final, ma soirée a quand même été gagnante et le bilan financier fut bon ce soir-là. Et le lendemain également, d'ailleurs. Mais cela fait maintenant une semaine que je me retrouve privé des données fournies par mon logiciel Xeester. Et ce sont des données précieuses pour quelqu'un comme moi, qui aime bien jouer l'homme. Je peux en ressentir le manque.

Tout ceci n'était qu'un moindre mal, mais cela m'a fait quelque peu cogiter. Dans le bon sens, fort heureusement. Cela fait partie des petites expériences de la vie. Déplaisantes à vivre sur le moment, mais potentiellement enrichissantes pour le futur. Je me rends compte à quel point pour celui qui joue au poker derrière son écran d'ordinateur, le facteur stabilité (électrique, technologique, environnementale, mais aussi et surtout mentale) constitue l'une des petites clefs du succès qu'il convient d'avoir à son trousseau. Je tâcherai de m'en souvenir les fois où ce sera surtout ma stabilité mentale qui sera soumise à rude épreuve.

lundi 11 février 2019

Petit rêve anodin de Omaha

De temps à autre, il m'arrive de rêver de poker. Dans ces cas là, il s'agit presque systématiquement de rêves où je me retrouve en train de jouer en live. Mais une fois n'est pas coutume, la nuit dernière, j'ai fait un rêve de poker online. Depuis quelques semaines, j'ai repris l'habitude d'incorporer une dose susbtantielle de tournois de Omaha dans mes sessions poker du soir... et j'ai l'impression que cela trouble ma quiétude mentale, mon rêve de poker se rapportant à une partie de Omaha en ligne.

Un rêve de Omaha pas très psychédélique (crédit : Yellow Slice)
Présentation dudit rêve : il s'agissait d'une partie de Omaha où je me retrouvais à la table d'un joueur extrêmement actif présent dans quasiment tous les pots et n'hésitant jamais à appuyer lourdement sur le bouton "relancer". Pour aussi bourrin qu'il y paraisse, ce style hyper aggressif à base de "pot pot pot" est relativement efficace en Omaha, pour peu qu'un zeste de chance vienne gonfler les voiles du joueur adoptant cette stratégie. En vérité, c'est un profil de joueurs pénible à affronter, puisque les stratégies dites classiques (à base de subtil contrôle de la taille du pot) sont inefficaces contre un tel terroriste de la relance, dès lors qu'il parvient à accumuler un gros stack de jetons. Face à pareil adversaire, il y a deux stratégies possibles pour venir à bout de ce type de joeur excité : celle - risquée - du bras de fer frontal, ou bien alors celle - épuisante nerveusement - du sniper embusqué.

Dans mon rêve, sur un flop As-Roi-Dame, je me retrouvais avec un dilemme face à une énième prise d'initiative de mon adversaire ayant tendance à bluffer toutes les mains, puisque ayant touché deux paires (As et Dames) et ayant par ailleurs en guise de plan B un tirage couleur. Au final, je décidais de sur-relancer mon adversaire, qui avait une meilleure main qui moi (car possédant un As et un Roi parmi ses quatre cartes privatives) et qui me sur-relançait à tapis. Etant mathématiquement engagé, je payais. Mais au final, dans mon rêve, le pot fut partagé grâce à l'apparition successive d'un premier 9 de coeur qui me donna l'avantage de la couleur, mais qui ne tint pas le choc de la river, puisqu'un second 9 successif apparut à l'écran, nous conférant à mon adversaire comme à moi un full improbable puisque lui comme moi avions un 9 parmi nos quatre cartes privatives. Dans mon rêve, je me souviens même que mon adversaire m'invectiva sur le chat, blâmant au final ma chance excessive dans ce coup.


Que retenir de ce rêve étrange ? Comment l'interpréter ?

imperturbable face aux excités
Premièrement, mon cerveau calcule tout seul des cotes mathématiques assez élaborées, la nuit et je ne sais pas si je dois m'en réjouir ou bien m'en inquiéter. Ensuite, et ce n'est pas une découverte, le Omaha constitue bel et bien une discipline à part où il faut avoir le coeur particulièrement bien accroché pour réussir à conserver sa lucidité tout du long d'un tournoi, les retournements de situation y étant bien plus fréquents qu'en Texas Hold'em. Enfin, ce rêve traduit peut-être une protestation de la part de mon inconscient, peu satisfait de la façon dont je m'y prends habituellement pour jouer contre les joueurs de Omaha hyper agressifs. Peut-être suis-je un peu trop souvent impacté au niveau de mon ego par ce profil de joueurs. Je vais donc tâcher de faire preuve d'une vigilance et d'une neutralité digne d'un membre de la garde suisse devant les grilles du Vatican.

vendredi 18 janvier 2019

A nos actes manqués : ré-entrée involontaire après élimination et victoire finale !

Parfois, au poker le destin est facétieux. Il m'est arrivé ce jeudi soir pendant ma session une petite péripétie amusante, avec un dénouement aussi imprévu qu'heureux. Aussi improbable que cela puisse paraitre, c'est la seconde fois consécutive que pareille aventure se produit : et dans les deux cas, la chance est venue à ma rescousse afin de transformer une piteuse maladresse en un improbable succès.

Ce jeudi 17 janvier, au beau milieu de la soirée, alors que j'étais à moitié submergé par une session particulièrement dense avec des tables clignotant de partout au point d'atteindre le seuil de saturation, j'ai malencontreusement cliqué sur la fonction "Ré-entrer" aussitôt après avoir été éliminé d'un tournoi disputé sur le réseau BwinParty ; tournoi pour lequel je n'avais absolument pas prévu d'effectuer une seconde participation. Je n'ai jamais été fan des formats avec recave/rebuy/flight/ré-entrée autorisés, permettant ainsi au joueur fortuné ou obstiné de tirer plusieurs cartouches au cours d'un seul et même tournoi. Cela fait un bout de temps maintenant que j'évite autant que faire se peut ces formats de tournoi, alors même la formule "Freeze Out" sans ré-entrées possibles soit en perte de vitesse parmi les opérateurs de poker en ligne. Il est donc très rare que je m'aventure sur ces terrains-là, puisque je considère que ces formats de tournoi autorisant une seconde chance (voire davantage) sont inéquitables et faussent la manière de jouer des participants et saccagent le metagame.

Ayant donc cliqué par mégarde sur le bouton demandant la ré-entrée du tournoi dont je venais d'être éliminé, j'ai d'abord pesté de ma maladresse. Mais quand le vin est tiré, il faut le boire... de la même manière que quand le tournoi est lancé, il faut le jouer. Ironie de la situation - il se trouve que le tournoi en question, je l'ai au final remporté contre toute attente. Je m'aime pas faire des missclicks de la sorte. Dans des moments pareils, je me sens toujours un peu idiot, quand bien même il s'agisse d'une maladresse imputable au laps de temps relativement court pour cliquer sur une table donnée avant de passer à la suivante. Invariablement, les erreurs de cliquage finissent par arriver de temps à autre. D'ordinaire, de pareilles erreurs d'inattention coûtent cher. Le fait que j'aie été injustement récompensé de la sorte deux fois d'affilée au lieu d'être puni me laisse à penser que je suis peut-être en train de basculer du bon côté de la variance ! 

Remporter un tournoi auquel on est pas censé participer, c'est déjà singulier. Mais le faire deux fois d'affilée, cela défie carrément l'entendement ! Dois-je y voir un signe du destin ? Dame Chance aurait-elle décidé de m'envoyer un signe avant-coureur d'une insolente réussite programmée pour cette année ? Et si 2019 était un excellent cru pour moi ?

dimanche 6 janvier 2019

2019 nous voilà !

2018 est à présent derrière nous et nous voici en 2019. Oui mais pour y faire quoi ? C'est la question que je me pose car j'ai du mal à me fixer des nouveaux objectifs en ces temps de disette. Tout comme pour 2017, il faut d'emblée avouer que 2018 aura été pour moi une petite année, à tous les niveaux. Petite motivation. Petites performances. Petits bénéfices. Le dénouement du bourbier judiciaire EuroPoker s'est conclu dans le courant de l'année en ma faveur, mais ce fût long, laborieux, et énergivore. Que de temps perdu pour aussi peu d'argent récupéré au final...

J'attaque donc 2019 sans trop de certitudes et avec une visibilité réduite. Certes, j'ai sécurisé un package pour le prochain événement live qu'organisera Winamax. Mais il n'en demeure pas moins que j'ai du mal à me situer : je me pose quelques questions relatives à mon niveau de jeu de même que je m'interroge sur mon degré de motivation du moment. A titre d'exemple, ce dimanche 6 janvier 2019, j'ai délaissé mon ordinateur et une potentielle soirée poker riche en événements pour un obscur match de football de 1/32e de finale de Coupe de France de football sur Eurosport. Alors soyons honnête : mes activités poker tournent au ralenti depuis quelques temps. Mais cela ne veut pas dire pour autant que je suis cuit. Il est tout à fait possible que 2019 soit une année faste : j'ai récemment retouché pour la énième fois mon jeu, et on n'est jamais à l'abri qu'une nouvelle formule puisse constituer une panacée en adéquation avec le metagame du moment.

Quoi qu'il en soit, je suis toujours là. Vaillant, physiquement apte, et plus que jamais à l'affût des bonnes opportunités (il en reste toujours de-ci de-là). Je redéfinirai mes objectifs prochainement, dès que je serai un peu plus impliqué. Pour peu qu'un peu de chance vienne pimenter mon quotidien poker, je sais qu'il se passera forcément des tas de choses sympas en 2019 dans mon quotidien poker.

Soyons patient. Une année, c'est long.


samedi 29 décembre 2018

Challenge automnal Omaha hi-lo : le début de la fin

Mon challenge automnal consacré au Omaha hi-lo approche doucement de la fin. Non sans mal, car effectuer une centaine de tournois en un laps de temps limité n'est pas chose facile, sachant que l'offre sur ce type de tournois est famélique et qu'il m'est impossible de faire plus d'une dizaine de tournois de PLO8 par semaine.

Par ailleurs, bien que le challenge ne soit pas encore terminé, je peux d'ores et déjà affirmer que ma motivation aura été chancelante tout du long : je n'ai toujours pas gagné un seul de ces fichus tournois qui réunissent en moyenne à peine plus de cinquante joueurs, alors-même qu'en termes de volume j'en suis déjà aux trois quarts du chemin. Du coup, non seulement le plaisir éprouvé jusqu'ici est famélique, mais de surcroît mon ROI demeure à ce stade légèrement négatif, ce qui est vraiment anormal. Et dire que juste avant le début du challenge j'enchaînais les tables finales et les places payées sur ces tournois de Omaha hi-lo !

à bout portant et par surprise... une situation pourtant idéale, en principe.
Quel camouflet, à ce stade ! J'avais prévu de pondre un petit mode d'emploi du Omaha hi-lo sur le forum du Club Poker dans la rubrique dédiée (du fait du très faible nombre d'articles techniques sur cette discipline disponibles sur la toile). Au regard de ces résultats provisoires plus que médiocres, je pense n'avoir aucune espèce de légitimité à le faire, du coup. Je me sens aussi gêné que cet olibrius dans Pulp Fiction, qui débarque soudainement des toilettes et qui vide son chargeur à bout portant sur les deux héros (J. Travolta et Samuel L. Jackson) qui sont totalement pris au dépourvu, sans pourtant qu'une seule balle ne parvienne à les toucher. C'est gênant. Heureusement, contrairement au vilain, il me reste encore quelques cartouches à tirer. Mais il va me falloir faire mouche, et vite. Résultat final fin janvier si tout va bien...


mercredi 26 décembre 2018

Tant à faire, tant à redire, tant à raconter...

Je suis un Sisyphe des temps modernes (et ludiques)
L'année 2018 touche à sa fin. Et le feu sacré qui m'anime depuis six longues (et belles) années demeure intact, en dépit du vent qui souffle fort et du combustible qui parfois se fait rare. Toujours est-il que me suis habitué à maintenir une cadence plus ou moins régulière d'articles et autres comptes-rendus au fur et à mesure de ma progression dans l'univers impitoyable du poker sans pour autant m'astreindre à la régularité du métronome, cette habitude plus au moins hebdomadaire relevant bien plus souvent de la partie de plaisir qu'autre chose. A bien y réfléchir, cet équilibre sans cesse renouvelé constitue un petit miracle ! J'entends bien perpétuer cette bonne habitude le plus longtemps possible. J'ai coutume de dire que le poker est un jeu d'opportunités sans cesse renouvelées, et tel un Sisyphe des temps modernes je poursuis inlassablement ma conquête du poker sans flancher, recommençant encore et encore mes sessions et mes parties, plaisante routine, jusqu'à tromper la mort elle-même. Ou jusqu'à obtenir un retentissant succès, un jour, peut-être. Il me reste tant à faire !

Mon immersion dans le monde du poker n'est toutefois pas nombriliste, et je vois tant de choses qui clochent, tant de petites anomalies dans ce microcosme, que je trouve toujours à redire pour peu que je veuille bien m'en donner la peine. La procrastination est ma meilleure ennemie : je ne compte plus le nombre de réflexions que je n'ai pas couchées par écrit jusqu'à la fin, la faute à des exigences probablement trop élevées en matière éditoriale au regard d'un sujet (le jeu en général et le poker en particulier) pourtant si superficiel en soi. J'en suis au total à une vingtaine d'articles commencés mais jamais publiés. Certains seront terminés un jour et publiés ici-même. D'autres erreront à jamais dans les limbes, éternels brouillons. Il n'en demeure pas moins que j'ai malgré tout l'esprit taquin et la critique facile, et que pour ces raisons ma plume redevient parfois inexplicablement féconde. J'ai tant à à dire et à redire !

Quoi qu'il en soit, j'aimerais que 2019 soit pour moi une année riche en événements. En la matière, les arbitrages finaux sont rendus par le Dieu du Poker, et ce dernier étant facétieux, difficile de prédire de quoi demain sera fait sur le plan de mes résultats poker. Mais comme d'habitude, il y aura un ou deux bonbons sucrés à se mettre sous la dent, c'est une certitude. J'aime la compétition. J'aime me mesurer aux autres à travers ce jeu à vocation universelle. Le poker constitue un excellent étalon pour celui qui a l'esprit à la fois ludique et compétiteur. Pour toutes ces raisons, mes aventures sont donc loin d'être terminées. Il me reste tant à raconter !


mercredi 19 décembre 2018

Pétage de plombs - sabotage de session - ordinateur endommagé !

Il fut un temps désormais lointain - 2014 à 2016 - où mon ordinateur effectuait un reboot sauvage (parfois deux ou trois) de type écran bleu à chacune de mes sessions poker. C'était particulièrement pénible, cela a duré deux ans, et à la longue, j'y ai laissé pas mal de plumes, ayant perdu aux tables un nombre incalculable de jetons du fait de ces déconnexions intempestives quasi-quotidiennes. Mais j'avais fini par m'en accommoder, bon gré mal gré. Puis, un beau jour, un joueur charitable féru d'informatique avec lequel je m'entendais bien aux tables m'a dépanné a distance et j'ai enfin pu mettre à jour le pilote défectueux qui faisait planter ma carte graphique quasi quotidiennement. Depuis lors, mon ordinateur a globalement fait preuve de stabilité, de même que ma connexion internet, et ces dysfonctionnements intempestifs n'étaient plus qu'un lointain souvenir. Las ! Ce soir, j'ai replongé dans l'horreur...

Il suffit parfois d'une goutte d'eau pour que le vase déborde. Ce mercredi 19 décembre 2018, sur les coups de 21h et alors que j'étais déjà inscrit à la moitié des tournois que je m'étais assignés pour la soirée, les plombs ont sauté à mon domicile. N'étant pas électricien, difficile d'expliquer les raisons de ce dysfonctionnement : court-circuit ou pic de consommation mal géré par mon tableau électrique ? Mystère. Je pencherais pour un ballon d'eau chaude endommagé, mis à rude épreuve par l'eau particulièrement calcaire à mon domicile par rapport à la moyenne nationale. Je verrai bien de quoi il en retourne dans les jours et semaines à venir si d'aventure le phénomène se reproduit.

Toujours est-il qu'il m'a fallu rétablir le courant sur le tableau électrique, rallumer l'ordinateur, attendre que mon boitier internet redémarre, rouvrir mes 4 logiciels de poker en ligne programmés pour la soirée (Winamax, PMU, PokerStar et Unibet), cliquer sur les tables où je figurais en statut "absent", sans oublier de relancer mon logiciel de suivi statistique Xeester. Ca n'a pas l'air bien compliqué. En pratique, c'est un processus assez pénible, qui prend habituellement une dizaine de minutes avant que la situation ne soit effectivement normalisée. Cela demande également quelques ressources mentales, avec les pop-ups des fenêtres tandis que l'on essaye de poursuivre le processus de normalisation avec les autres logiciels qui moulinent.

Manque de bol : au moment où les plombs ont sauté ce soir, j'étais déjà engagé post-flop mathématiquement dans mon tournoi le plus important du soir... avec une main hyper-solide et une forte possibilité de culbute ; malheureusement, à la reconnexion mon tapis avait fondu comme neige au soleil. Conséquence directe : cela a entraîné une élimination prématurée de ce tournoi dans les minutes qui ont suivi. De quoi m'irriter quelque peu. Mais ce ne sont que quelques euros de perdus, donc pas de quoi fouetter un chat au final.

Les joies du bug graphique tandis que le stack de jetons fond
Mais le pire restait à venir : ce soir, même après une ou deux heures à m'escrimer sur mon ordinateur, rien ne fut possible s'agissant de normaliser ma session de jeu. Peut-être est-ce dû au fait que la coupure de courant ait eu lieu alors qu'une mise à jour de mon antivirus était lancée. J'ai dû redémarrer à de multiples reprises mon ordinateur, Xeester faisant mouliner mon PC. J'ai également loupé l'inscription à certains des tournois que j'avais prévus de disputer (tournois communautaires avec dotation additionnelle particulièrement EV+ à jouer). Et sur les tables qui étaient actives, je suis resté en mode absent à diverses reprises pendant les deux heures de turbulences, mes jetons étant grignotés de toutes parts. Ma carte graphique a donné d'inquiétants signes de dysfonctionnements graves, avec des maelstroms de couleurs parasites sur mon écran provoquant gênes visuelles à répétition et freezes divers. Bien entendu, dans de telles conditions, poursuivre mes tournois en cours comme si de rien n'était relevait de la gageure, et tout s'est terminé pour moi de façon prématurée. Je me suis vu contraint de passer cette soirée en pertes et profits. Mais je n'ai pas pété mes plombs. Je suis demeuré relativement calme et maître de mes émotions. Déçu, certes. Mais relativement lucide. Shit happens, comme disent nos amis anglo-saxons.

En rédigeant cet article, j'ai de nouveau connu un bug d'affichage, ce qui me laisse augurer que mon ordinateur est potentiellement endommagé au niveau de la carte graphique, du pilote de cette dernière ou bien alors au niveau de la carte-mère. A moins que ce ne soit un virus (ce qui serait un moindre mal). Je vais faire un peu le ménage dans l'ordinateur, mettre à jour mes pilotes et réinstaller Xeester, on verra bien si cela suffit à effacer ce cauchemar du soir. Quoi qu'il en soit, il est temps que l'année 2018 se termine : elle m'aura globalement apporté plus de bas que de hauts, et sur le plan poker l'année aura été plutôt médiocre là-encore. Mais étant optimiste de nature, je reste convaincu que le meilleur reste à venir alors face à l'aléa ma frustration est vite évacuée : je ne pète jamais vraiment les plombs. Qu'on se le dise.